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Ocho tacos... Se dice pronto...

Por RBA - 9 de Marzo, 2008, 14:16, Categoría: General

Ayer sábado 8 de Marzo del 2008, eListas.net cumplió 8 años.

eListas en sí no nació el 8 de Marzo del 2000. Lo que se lanzó ese día fué el servicio de creación de listas de correo, o como nos gusta decir por aquí "el primer servicio integramente en español que permite a cualquiera crear y gestionar una lista de correo completamente gratis".

Y si eListas nació previo al lanzamiento de ese servicio ¿qué es lo que era antes?

eListas fué concebido en 1998, entre un cubículo en Netscape y mi casita en Sunnyvale, California. Pero no fué concebido inicialmente como un servicio de creación de listas, sino como un buscador de listas de correo, a raíz de una necesidad muy concreta: estaba intentando encontrar unas listas sobre cierto tema, y me era imposible dar con ellas. Tras trabajar el backend y recopilar información sobre miles y miles de listas, eListas - como buscador - nació en Abril de 1999. Aquí tienes un pantallazo de la pinta de eListas cuando lanzó como buscador (click para ver la imagen en grande):




Por aquel entonces, la web no era lo que es hoy, y la mayoría de listas eran "islas" tirando de programas como Majordomo, ListServ y similares alojadas cada una por su cuenta. Encontrar una lista - y además en español - era una tarea bastante complicada si no sabías dónde buscar (y por aquel entonces, Google apenas era un proyecto de laboratorio).

Fué poco después, cuando empecé a hartarme de enviar los boletines de eListas casi "a mano" que, nuevamente a raíz de una necesidad, decidí crear un servicio para que la gente pudiese crearse sus listas de correo y boletines. Y en apenas unos pocos meses, el servicio, muy básico pero funcional, ya estaba listo. Para diferenciarlo del buscador y darle una identidad única, lo bauticé como eListas.net y así es que dicho sitio y servicio nacieron el 8 de Marzo del 2000.

Podría pasar revista a estos 8 años, pero sería interminable. Decir que todo ha sido color de rosa sería engañarme a mí mismo - bueno, a mí mismo no que ya lo sé, a vosotros :-) eListas ha pasado muchos baches, aunque también ha sido la causa de bastantes alegrías. Algunas anécdotas que se me ocurren:

  • eListas no nació en un garaje, sino en el armario de la habitación donde tengo el ordenador. Ahí metí un servidor enorme (del cual conservo la carcasa) y tirando de una DSL cutrilla dió servicio unos pocos meses hasta que la DSL no daba a basto. De ahí pasé a usar colocation, empezando con dos servidores... hasta los más de 15 que usa ahora.

  • Los primeros 3 años de eListas los llevé yo solo. Eso significaba recibir llamadas a las 4 de la mañana del data center avisando que tal servidor se había caído, y viaje que te pego al data center a ver qué le pasaba.

  • Una vez, el servidor principal se metió una buena, y aunque los discos estaban en un RAID recuperable, no recuerdo los detalles de lo que pasó pero el RAID entero se fué a tomar por culo. Eso era en una época donde no se hacia backup de muchas cosas (solo de la base de datos) y dí todo por perdido. Todo. Esa noche tenía una cena con mis suegros (para más cachondeo) y desolado me fuí a la cena sin saber qué iba a hacer. ¿Cerrar eListas? ¿Empezar de nuevo? ¿Cómo iba a explicarle a los usuarios que sus datos se habían ido a la mierda? Al final, no recuerdo cómo (solo que no fué nada fácil) pero conseguí reanimar todo aquello excepto por los mensajes archivados de las listas que empezaban por la letra E (que posteriormente también pude recuperar). Por cierto, la época de los paseos al data center para mí ya pasó hace 4-5 años, afortunadamente.

  • A mediados del 2002 tomé la decisión de no aceptar más listas gratuitas, solo de pago (aunque preservando las listas gratuitas ya existentes). Fué una de las decisiones más gilipollas que he tomado sobre eListas. En 2004 volví a permitirlas y así ha sido desde entonces. Bueno, ahora en eListas no se permiten  nuevas listas gratis porque es eGrupos quien las ofrece (gratis), y es mejor para todos que se creen en eGrupos al ser un servicio más ligero (de carga) y completo.

  • Anécdota con Google en 2004. Me la callo - es de esos "secretitos" que solo le cuento a los más cercanos, pero digamos que concluye en una sala de reuniones en Google, y conmigo mandando a la mierda a un gilipollas integral, por decirme una cosa que sencillamente no le iba a tolerar.

  • Entre el 2004 y el 2007 eListas ha sufrido baches ocasionales en cuanto a su rendimiento, aunque desde hace unos meses, en lugar de ir hacia atrás, el servicio va rindiendo cada vez mejor.

  • eListas ha recibido en su historia tres ofertas de compra. Todas han sido rechazadas. Solo una fué merecedera de algo de consideración, realmente, y es la única que llevaba más de 6 cifras en la cantidad.

  • ¿Cifras actuales? Bueno, por indicar algunas... El 2 de Febrero pasado eListas superó la cifra de 30 millones de usuarios registrados (70%+ activos), más de 51 millones de suscripciones a listas, una media de 280 millones de emails distribuidos mensualmente, y una media de 13.000 nuevos usuarios cada día.

    A mí realmente estas cifras no me impresionan mucho, más que nada porque vienen siendo ya "gordas" desde hace tiempo. Pero la que sí que me sigue dejando alucinando es la última. Cuando veo que de un día para otro en eListas hay de 10.000 a 16.000 usuarios más que el día anterior, sencillamente alucino. Además es que luego miro a mi último proyecto - coRank - que con ya casi un año de vida apenas sobrepasa lor 35.000 usuarios registrados (incluyendo inactivos) me digo "joder pero si eso es lo que crece eListas en menos de tres días". No será Facebook ni falta que le hace, pero esa cifra sí que me impresiona - sobre todo si encima tenemos en cuenta que eListas ya no ofrece nuevas listas gratuitas y que el crecimiento por nuevas listas se lo lleva eGrupos.

Bueno, 8 años dan para muchas anécdotas y me vienen muchas más, pero este post se pasa de largo ya... Sí al menos terminar con un par de reflexiones...

La primera reflexión es que ofrecer un servicio de listas de correo es de los servicios más jodidos que existen en la red. ¿Blogs (macro o micro)? ¿Redes sociales? ¿Fotos? Ni de coña... Esas cosas con hardware y ancho de banda están resueltas. El email por otra parte... tela.

Y claro, si encima tu servicio se basa en que un email debe ser distribuido a cientos, miles o docenas de miles de personas, bajo el nombre de "lista", pues mejor que hagas los deberes antes. Ahí tienes que lidiar con filtros antispam que a veces solo con ver que te llegan 50 emails desde el mismo sitio de golpe, les entra el tembleque y te bloquean. Y como la tecnología de Listas está diseñada para poder enviar cientos de miles de emails por minuto, pues por muy legítimas que sean las listas, no puedes descuidar tu servicio ni un segundo. Así es que eListas está en docenas de listas blancas (cada una de ellas peleada casi con sangre) y estamos constantemente alerta para que la cosa siga funcionando.

Si alguien se pregunta por qué hay cientos de servicios para crear blogs, pero apenas hay o han habido servicios para crear listas, ya sabes por qué. Es muy muy jodido hacerlo bien.

La otra reflexión es sobre nuestra competencia. ¿Quienes son? Bueno, durante nuestra historia han aparecido y desaparecido algunas empresas "de poca monta" pero realmente eListas solo compite y ha competido con dos: Yahoo! y Google.

Osea, excluyendo a Microsoft (que en su día compró ListBot pero lo desgració completamente), tenemos cara a cara a los dos titanes de la red. ¿Has oído alguna vez eso de "¿Qué pasará si Google decide hacer lo que tú?" Pues en nuestro caso eso no es un "qué pasará". Es algo que hemos tenido cara a cara desde el primer día con Yahoo, y desde hace 4 años además con Google. ¿Nos quitan "clientela"? Por supuesto. Y nosotros también a ellos. Obviamente la balanza no está nivelada: Cuando alguien muda una lista de Yahoo a eListas, Yahoo ni se inmuta, mientras que cuando alguien hace la inversa, a nosotros sí nos fastidia. No obstante, pese a tener que avanzar en un mercado casi monopolizado por los dos más grandes, aquí estamos.

Pero esta reflexión la hago por si le sirve a alguien. Si lanzas algo y de repente va Google (o Yahoo, o Microsoft, o quien sea) y lanza lo mismo, no te eches las manos a la cabeza. O mejor dicho, si te planteas esa situación y crees que te echarás las manos a la cabeza, mejor no empieces tu proyecto. ¿Se puede competir con "los grandes"? Sí. ¿Cómo? Pues en el caso de otro, no lo sé. Yo lo que puedo hacer es contar cómo lo hemos hecho nosotros, que tampoco tiene mucho truco.

¡Felicidades eListas! ¿Vamos a por ocho más? Empecemos dándole un buen lavado de cara, que le hace falta :-)

Permalink | 12 Comentarios | Referencias (1)

Comentarios

Jordi Bufí | 9 de Marzo, 2008, 16:05 | (Contacto, Página)
Enhorabuena por el servicio Rogelio. No recuerdo cuanto hace que conozco tu servicio (años, muchos años) pero sí que recuerdo que cuando lo vi por primera vez me dio la impresión de un servicio muy profesional con un equipo grande detrás... por lo que se ve no era un equipo grande pero sí un gran equipo :)

¡Te deseo muchos años más de éxito con eListas!

Joserra | 9 de Marzo, 2008, 16:30 | (Contacto, Página)
He de reconocer que una vez que cree una lista, lo hice en Yahoo :) Pero es que simplemente no conocía eListas (allá por el 2002). Así que aprovecho para preguntarte, ¿cómo has vendido tu servicio? ¿que tipo de publicidad le has hecho estos ocho años? ¿que visibilidad tiene?
Salu2 y enhorabuena por el buen trabajo :)

Santiago José López Borrazás | 9 de Marzo, 2008, 16:33 | (Contacto, Página)
Hola Rogelio:

¡Jajajaja! Muy buena cosa...

Desde luego, que las listas de eListas, de las que mantienes todas, están tal cual. Yo llevo activo desde el año 2000 (sí, de los primeros).

Yo estoy, y sigue activa, la lista de [HackIndex], la de pocas listas que hay para hackering y demás. Pero de dicha lista que te hablo, está, pero no sólo muerta. ES que, está con un nivel superior, muy alto para postear cosas (que ni ya se postean cosas interesantes. Ya hay sitios para hacer todo eso y mucho más).

Estuve en muchas listas, desde la lista de mi trabajo ([Ventacupón], que ahora está en eGrupos.net), pasando por Linux, y como no...los de agujero.com. No recuerdo en cuantas listas estuve, pero si fijamos un poco, pues hasta una friolera cantidad de 50.

He visto de todo desde que se creó eListas.net, hasta la actual. Pero de todo. No hace falta mencionar la cantidad de personas que te puedes encontrar, donde muchos de ellos son sacados de las listas debido a sus comportamientos (muchos de ellos, es por SPAM. De ésto no se salva ni Dios).

Pues mira...

Yo he trabajado mucho basándome mucho en Linux (que por cierto, lo estoy, y tengo muy, muy, muy buenos conocimientos del Linux). Yo lo trabajo, lo arreglo, y sigo haciendo cosas (como de costumbre), y aprendiendo cada día por más nuevos proyectos que van apareciendo en Internet.

Hombre...Rogelio. Yo, actualmente, voy por la sindicación. Ahora mismo, tengo una cantidad de 1021 canales sindicados (http://milon.hackindex.com/compartido.opml), y cada vez, cada día subiendo a un ritmo que me gustaría tener suficiente tiempo, como para agregar más con una cantidad de más de 8000 (y no es broma) que tengo pendientes por sindicar, y todos, todos, todos en castellano.

El problema ahora, estoy usando habitualmente el Liferea (http://liferea.sourceforge.net), que estoy utilizando la última versión mantenida a través de SVN, y tengo la 1.4.14-SVN. Pero de todos modos, con el tiempo, parece que a veces, noto que hay un parón al teclear cualquier cosa con otro programa, o aquí mismo, como te estoy escribiendo. Pero ésto pasa cuando está el Liferea recogiendo nuevas fuentes. ¿El problema actual? Es que, no me gusta la integración de los comentarios en un canal o feed. No me gusta mucho.

Hasta he probado el Akregator, pero no me convence. Porque, _creo_ que tiene una pega, y esa pega, es cuanto menos,...la carga. No así en la cantidad de memoria que consume (que es muchísimo mejor que todo eso).

De todos modos, no me gusta mucho lo que hace el 'Google Reader', porque por lo que he probado y visto, la recarga de las fuentes es de hasta 24 horas...y eso sí que no me gusta. Está bastante bien integrado, no te consume apenas de carga. Pero cuando tienes muchas carpetas a la vez, y estás sindicando de entre los unos a los otros en las carpetas, te ralentiza bastante el navegador, puesto que hasta he probado en un Internet Explorer 7, pero para Windows XP en un AMD Athlon K7...

Bueno. Lo dicho. Lo de eListas.net, y eGrupos.net, pienso que, estás en un buen camino. Y yo creo, que estás teniendo mucho éxito en mantenerlas. Me parece grandioso lo que has hecho con ellas, y cada día, son estupendas listas (muchas de ellas, no sé si te darás cuenta, pues hay veces, que se llena de SPAM de gente que publicita cosas uqe no van ni siquiera en la temática de las mismas (que desde luego, que se les echa de las listas, se les mandan a las listas negras, y ya está).

¡¡MUCHA SUERTE ROGELIO!!

Slds...

RBA | 9 de Marzo, 2008, 19:48 | (Contacto, Página)
Jordi, afortunadamente el equipo es ahora algo más grande, y no por eso deja de ser un gran equipo. Estoy muy orgulloso de todos los que trabajamos en eListas, y la verdad es que debía de haberlo dicho en el post, porque se lo merecen. Todos.

Joserra, eListas nunca se ha anunciado en ninguna parte. Solo cuando lanzamos el servicio en inglés, lo promocioné un poco vía adWords (eListas en inglés) durante una semana. Considerando además que "eListas en inglés" cerró hace como un año y pico, se puede decir que eListas ha crecido 100% gracias al boca a boca.

Santiago... Uf, tocas muchos temas. Si acaso comentarte que las listas en eListas (y en eGrupos) son perfectamente sindicables :-) Y gracias por estar ahí.

Pep | 10 de Marzo, 2008, 3:25 | (Contacto, Página)
¡Felicidades! Recuerdo que cuando conocí por primera vez eListas me llevé una gran ilusión. Lo que sigue a continuación son recuerdos vagos de mi uso del servicio.

Por el año 97-98 empecé a mantener un ezine sobre internet, llegando a tener más de 1.500 suscriptores. Tal vez no era mucho, pero a mi, con trece años para entonces, tener esas personas que me leyesen me satisfacía mucho. Sin embargo, desconocía como gestionar una lista de manera eficiente y lo hacía con un programa para Windows que adquirí por 4.000 pesetas. Tenía que ir añadiendo y eliminando suscriptores, y era tan aburrido la gestión, que al final decidí clausurar el ezine a finales del 99.

Así, cuando en el 2000 conocí eListas, me ilusioné mucho con la posibilidad de volver a lanzar el ezine. Creé mi primera lista allí, http://elistas.egrupos.net/lista/ciudadano, pero desafortunadamente no llegué a hacer nada.

Paralelamente, animé a mi padre a gestionar una lista sobre geología usando eListas. En la misma fecha de diciembre de 2000, él creó su propia lista, ahora bastante abandonada. En cambio, en enero de 2001 creó una nueva (http://elistas.net/lista/astenosfera), que terminó siendo un soporte básico para un curso acreditado por el Ministerio de Educación y Ciencia (MEC) sobre temas de didáctica de la geología. Actualmente, para poder realizar este tipo de cursos, el MEC solicita que se usen plataformas específicas de e-learning como Moodle. Pero entonces, una simple lista de correo y un curso bien diseñado podían ser herramientas no sólo suficientes, sino tan buenas que siete años después la lista mantiene actividad.

En fin, gracias por todo, te seguimos leyendo por aquí.

Carlos G. | 10 de Marzo, 2008, 16:35 | (Contacto, Página)
Genial.... Servidor en el closet....jajajja!!!!
Yo igual quiero... he tenido varias ideas......

Ahora se que se puede.....

Grax!!!

corsaria | 16 de Marzo, 2008, 14:52 | (Contacto, Página)
Enhorabuena. De vez en cuando es bueno conocer que hay detrás de un servicio como elistas. :)

Luis Mendaña | 17 de Marzo, 2008, 13:50 | (Contacto, Página)
Enhorabuena!, parece que fue ayer cuando conocí vuestros servicios, pocas empresas de internet pueden presumir de haber estado 8 años al pie del cañon, y lo curioso del asunto es que nuestro portal (miarroba.com) tiene bastantes cosas en común con elistas.net, para empezar, y lo primero que más me ha llamado la atención es que no coincidimos en el aniversario por 15 dias, nosotros cumpliremos 8 años el 23 de Marzo, nuestro principal objetivo fue ofrecer servicios gratuitos a webmasters, y ahora damos servicios a todo el mundo, parecido a lo que hacéis vosotros con egrupos.net, zoomblog, etc. Otra curiosidad, vuestros servidores estan o han estado en el Datacenter de JoseQ, nosotros también hasta hace 1 año que nos decidimos por venir para España. Me encanta tener tantas cosas en común, siempre me ha gustado la inteligencia de tus proyectos y el buen desarrollo de ellos, y sobre todo este blog... Diferente donde los haya!.

Asi que nada, repito mi enhorabuena y esperamos estar por aquí dentro de 8 años :)

RBA | 17 de Marzo, 2008, 18:55 | (Contacto, Página)
Luis, Pep, Corsaria, Carlos... gracias por vuestros comentarios.

A tí Luis, daros las felicidades también a vosotros. No sabia que teniamos tantas cosas en comun, empezando por las fechas y lo de JoseQ :-)

Serlio | 19 de Marzo, 2008, 11:57 | (Contacto, Página)
Aunque sea con un poco de retraso, felicidades y enhorabuena por el gran trabajo realizado. Muchos usuarios creen que estas cosas se hacen y se mantienen solas, pero nada más lejos de la realidad. Estoy seguro de que te has pegado y te seguirás pegando tus buenas panzadas para que todo vaya bien, así que te mereces un merecido reconocimiento por ello. Una pena que no se valoren más estas cosas.

Serlio | 19 de Marzo, 2008, 11:59 | (Contacto, Página)
Perdón por la "merecida" redundancia. En el futuro prometo leer mis comentarios enteros antes de darle a "Publicar"...

RBA | 19 de Marzo, 2008, 12:27 | (Contacto, Página)
No prob. Serlio. La verdad que si no lo hubieses re-comentado, yo ni me habria dado cuenta de la redundancia :-)

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