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9 de Marzo, 2008

El rojo y el azul

Por RBA - 9 de Marzo, 2008, 22:32, Categoría: General

Bueno, como España está de elecciones, soltaré una curiosidad - relacionada con el asunto pero fundamentalmente apolítica, para no saturar más con el tema - que me ha chocado un poco, más que nada quizás por vivir demasiado tiempo en los EEUU.

Mientras que en España se le dá a la izquierda un color rojo y a la derecha uno azul (algo que por otra parte no sorprende y no hace falta que me explique nadie el motivo :-), aquí en los EEUU es al revés, y los republicanos (tradicionalmente conservadores) los pintan de rojo y a los demócratas (más liberales por definición) nos los pintan de azul. Curioso. Hey, a gustos, colores :-)

¿Cómo se están viviendo las elecciones españolas aquí en los EEUU? Os lo resumo en dos palabras: ¿Qué elecciones?

Por cierto, yo voté el día 6 y pese a ello, mi voto posiblemente no cuente hasta dentro de unos días :-) ¿Que a quién voté? A los buenos, por supuesto :-)

Ocho tacos... Se dice pronto...

Por RBA - 9 de Marzo, 2008, 14:16, Categoría: General

Ayer sábado 8 de Marzo del 2008, eListas.net cumplió 8 años.

eListas en sí no nació el 8 de Marzo del 2000. Lo que se lanzó ese día fué el servicio de creación de listas de correo, o como nos gusta decir por aquí "el primer servicio integramente en español que permite a cualquiera crear y gestionar una lista de correo completamente gratis".

Y si eListas nació previo al lanzamiento de ese servicio ¿qué es lo que era antes?

eListas fué concebido en 1998, entre un cubículo en Netscape y mi casita en Sunnyvale, California. Pero no fué concebido inicialmente como un servicio de creación de listas, sino como un buscador de listas de correo, a raíz de una necesidad muy concreta: estaba intentando encontrar unas listas sobre cierto tema, y me era imposible dar con ellas. Tras trabajar el backend y recopilar información sobre miles y miles de listas, eListas - como buscador - nació en Abril de 1999. Aquí tienes un pantallazo de la pinta de eListas cuando lanzó como buscador (click para ver la imagen en grande):




Por aquel entonces, la web no era lo que es hoy, y la mayoría de listas eran "islas" tirando de programas como Majordomo, ListServ y similares alojadas cada una por su cuenta. Encontrar una lista - y además en español - era una tarea bastante complicada si no sabías dónde buscar (y por aquel entonces, Google apenas era un proyecto de laboratorio).

Fué poco después, cuando empecé a hartarme de enviar los boletines de eListas casi "a mano" que, nuevamente a raíz de una necesidad, decidí crear un servicio para que la gente pudiese crearse sus listas de correo y boletines. Y en apenas unos pocos meses, el servicio, muy básico pero funcional, ya estaba listo. Para diferenciarlo del buscador y darle una identidad única, lo bauticé como eListas.net y así es que dicho sitio y servicio nacieron el 8 de Marzo del 2000.

Podría pasar revista a estos 8 años, pero sería interminable. Decir que todo ha sido color de rosa sería engañarme a mí mismo - bueno, a mí mismo no que ya lo sé, a vosotros :-) eListas ha pasado muchos baches, aunque también ha sido la causa de bastantes alegrías. Algunas anécdotas que se me ocurren:

  • eListas no nació en un garaje, sino en el armario de la habitación donde tengo el ordenador. Ahí metí un servidor enorme (del cual conservo la carcasa) y tirando de una DSL cutrilla dió servicio unos pocos meses hasta que la DSL no daba a basto. De ahí pasé a usar colocation, empezando con dos servidores... hasta los más de 15 que usa ahora.

  • Los primeros 3 años de eListas los llevé yo solo. Eso significaba recibir llamadas a las 4 de la mañana del data center avisando que tal servidor se había caído, y viaje que te pego al data center a ver qué le pasaba.

  • Una vez, el servidor principal se metió una buena, y aunque los discos estaban en un RAID recuperable, no recuerdo los detalles de lo que pasó pero el RAID entero se fué a tomar por culo. Eso era en una época donde no se hacia backup de muchas cosas (solo de la base de datos) y dí todo por perdido. Todo. Esa noche tenía una cena con mis suegros (para más cachondeo) y desolado me fuí a la cena sin saber qué iba a hacer. ¿Cerrar eListas? ¿Empezar de nuevo? ¿Cómo iba a explicarle a los usuarios que sus datos se habían ido a la mierda? Al final, no recuerdo cómo (solo que no fué nada fácil) pero conseguí reanimar todo aquello excepto por los mensajes archivados de las listas que empezaban por la letra E (que posteriormente también pude recuperar). Por cierto, la época de los paseos al data center para mí ya pasó hace 4-5 años, afortunadamente.

  • A mediados del 2002 tomé la decisión de no aceptar más listas gratuitas, solo de pago (aunque preservando las listas gratuitas ya existentes). Fué una de las decisiones más gilipollas que he tomado sobre eListas. En 2004 volví a permitirlas y así ha sido desde entonces. Bueno, ahora en eListas no se permiten  nuevas listas gratis porque es eGrupos quien las ofrece (gratis), y es mejor para todos que se creen en eGrupos al ser un servicio más ligero (de carga) y completo.

  • Anécdota con Google en 2004. Me la callo - es de esos "secretitos" que solo le cuento a los más cercanos, pero digamos que concluye en una sala de reuniones en Google, y conmigo mandando a la mierda a un gilipollas integral, por decirme una cosa que sencillamente no le iba a tolerar.

  • Entre el 2004 y el 2007 eListas ha sufrido baches ocasionales en cuanto a su rendimiento, aunque desde hace unos meses, en lugar de ir hacia atrás, el servicio va rindiendo cada vez mejor.

  • eListas ha recibido en su historia tres ofertas de compra. Todas han sido rechazadas. Solo una fué merecedera de algo de consideración, realmente, y es la única que llevaba más de 6 cifras en la cantidad.

  • ¿Cifras actuales? Bueno, por indicar algunas... El 2 de Febrero pasado eListas superó la cifra de 30 millones de usuarios registrados (70%+ activos), más de 51 millones de suscripciones a listas, una media de 280 millones de emails distribuidos mensualmente, y una media de 13.000 nuevos usuarios cada día.

    A mí realmente estas cifras no me impresionan mucho, más que nada porque vienen siendo ya "gordas" desde hace tiempo. Pero la que sí que me sigue dejando alucinando es la última. Cuando veo que de un día para otro en eListas hay de 10.000 a 16.000 usuarios más que el día anterior, sencillamente alucino. Además es que luego miro a mi último proyecto - coRank - que con ya casi un año de vida apenas sobrepasa lor 35.000 usuarios registrados (incluyendo inactivos) me digo "joder pero si eso es lo que crece eListas en menos de tres días". No será Facebook ni falta que le hace, pero esa cifra sí que me impresiona - sobre todo si encima tenemos en cuenta que eListas ya no ofrece nuevas listas gratuitas y que el crecimiento por nuevas listas se lo lleva eGrupos.

Bueno, 8 años dan para muchas anécdotas y me vienen muchas más, pero este post se pasa de largo ya... Sí al menos terminar con un par de reflexiones...

La primera reflexión es que ofrecer un servicio de listas de correo es de los servicios más jodidos que existen en la red. ¿Blogs (macro o micro)? ¿Redes sociales? ¿Fotos? Ni de coña... Esas cosas con hardware y ancho de banda están resueltas. El email por otra parte... tela.

Y claro, si encima tu servicio se basa en que un email debe ser distribuido a cientos, miles o docenas de miles de personas, bajo el nombre de "lista", pues mejor que hagas los deberes antes. Ahí tienes que lidiar con filtros antispam que a veces solo con ver que te llegan 50 emails desde el mismo sitio de golpe, les entra el tembleque y te bloquean. Y como la tecnología de Listas está diseñada para poder enviar cientos de miles de emails por minuto, pues por muy legítimas que sean las listas, no puedes descuidar tu servicio ni un segundo. Así es que eListas está en docenas de listas blancas (cada una de ellas peleada casi con sangre) y estamos constantemente alerta para que la cosa siga funcionando.

Si alguien se pregunta por qué hay cientos de servicios para crear blogs, pero apenas hay o han habido servicios para crear listas, ya sabes por qué. Es muy muy jodido hacerlo bien.

La otra reflexión es sobre nuestra competencia. ¿Quienes son? Bueno, durante nuestra historia han aparecido y desaparecido algunas empresas "de poca monta" pero realmente eListas solo compite y ha competido con dos: Yahoo! y Google.

Osea, excluyendo a Microsoft (que en su día compró ListBot pero lo desgració completamente), tenemos cara a cara a los dos titanes de la red. ¿Has oído alguna vez eso de "¿Qué pasará si Google decide hacer lo que tú?" Pues en nuestro caso eso no es un "qué pasará". Es algo que hemos tenido cara a cara desde el primer día con Yahoo, y desde hace 4 años además con Google. ¿Nos quitan "clientela"? Por supuesto. Y nosotros también a ellos. Obviamente la balanza no está nivelada: Cuando alguien muda una lista de Yahoo a eListas, Yahoo ni se inmuta, mientras que cuando alguien hace la inversa, a nosotros sí nos fastidia. No obstante, pese a tener que avanzar en un mercado casi monopolizado por los dos más grandes, aquí estamos.

Pero esta reflexión la hago por si le sirve a alguien. Si lanzas algo y de repente va Google (o Yahoo, o Microsoft, o quien sea) y lanza lo mismo, no te eches las manos a la cabeza. O mejor dicho, si te planteas esa situación y crees que te echarás las manos a la cabeza, mejor no empieces tu proyecto. ¿Se puede competir con "los grandes"? Sí. ¿Cómo? Pues en el caso de otro, no lo sé. Yo lo que puedo hacer es contar cómo lo hemos hecho nosotros, que tampoco tiene mucho truco.

¡Felicidades eListas! ¿Vamos a por ocho más? Empecemos dándole un buen lavado de cara, que le hace falta :-)

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