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Enero del 2008

Silicon Blanco

Por RBA - 26 de Enero, 2008, 10:20, Categoría: Silicon Valley

No es nada normal que nieve en el Silicon Valley, pero esta semana pasada nevó.

Llevo viviendo ya 13 años en esta zona (18 en total en USA) y ésta ha sido la segunda vez que lo he visto. Mis primeros 5 años por cierto los pasé en Boston, donde ahí sí me harté de nieve - literalmente, acabé hasta las pelotas.

En esta ocasión no ha nevado en las zonas más bajas, pero sí aquellas sobre los 240 metros - que es bien poco y dependiendo de donde vivas, puede ser enfrente de tu casa o a 30 minutos -  y ni que decir tiene que las montañas que rodean al valle se cubrieron a tope. La nieve ya se ha ido, porque las temperaturas han subido y no deja de llover como un condenado, pero eso no evitó que en estos días que duró el blancor, la familia nos pasasemos un par de tardes haciendo el ganso con la nieve. Aquí os dejo una foto un tanto simpática de una de esas sesiones - no es una foto particularmente vistosa, pero el resto me las guardo para la familia :-)

¿Cuales son las intenciones de este tipo?
¿Qué es eso que lleva en la mano y por qué se está acercando a mi coche? :-)



¿Estado de la blogoqué?

Por RBA - 25 de Enero, 2008, 8:40, Categoría: General

¿Os acordais algunos aquella "época" cuando el ex-CEO de Technorati nos publicaba aquellos números del "Estado de la Blogosfera", y todos los figuras del momento saltaban de contentos e inmediatamente nos "recordaban" al resto de los mort... al resto de los que los leíamos, que esto de los blogs es un fenómeno increíble y bla bla bla y fíjate que hoy se crean ya no-se-cuantos blogs por minuto, estamos creciendo de forma exponencial, etc.

¿Echa de menos alguien aquellos informes? Yo, sinceramente, no. Y creo no estar solo. Parece como si a nadie le importen ya esos números. Ni siquiera a los figuras.

Peor aún. Según una breve entrada en Blogspotting, más del 99% de los pings que hoy recibe Technorati vienen de "blogspammers". Más del 99%... Mejor que no saquen otro "Estado de la tal" porque sinceramente, a estas alturas da igual lo que esté creciendo. Solo evaluando el número de mierda en forma de blog que hay en la red es para cualquier cosa menos para tirar cohetes.

¿Se acordaba alguien de hecho de esos "informes"? Por lo menos, el MacWorld sigue levantando espectativas aunque luego Mister Jobs solo nos venda "aire". Y es que quizás algunos blogueros han perdido aquella perspectiva tan aguda de la qeue en su momento hicieron gala. Y es que tanto hablar de redes sociales, del iPhone, del canon de la SGAE, de las "social news", de adquisiciones, del tuiter o de las 200 nuevas startups que aparecen cada día, como que a los "enchufados" se nos ha olvidado ya que el mundo que estabamos construyendo era un mundo blog, donde Technorati era la bomba y Bloglines el universo. Claro, eso era antes. Ahora el blog se asume, la mierda abunda, y lo que toca es abrirse una cuenta en tuiter y otra en feisbuk. Al tiempo.

Eso por un lado. Otro día os cuento lo que pasa cuando los blogstars deciden bañarse en otras piscinas.

AVIS me robó más de 300 dolares

Por RBA - 18 de Enero, 2008, 9:20, Categoría: General

No suelo usar mi blog para denunciar "problemas personales", pero este temilla lleva ya cociendose más de 7 meses y no veo ninguna pega en contarselo a los amigos... Y a los que vayais con prisa o no os apetezca leer este ladrillete, quedaros con la copla de que si algún día necesitais alquilar un coche, mi consejo es que no useis Avis.

En mis viajes a España, suelo aterrizar en Madrid y de ahí cogerme un coche alquilado hasta Murcia. Podría tomar otro avión, pero tras la paliza, de hecho el viajecito me resulta hasta agradable, estando yo ya en control, haciendo paraditas por algún bar, etc. De regreso a los USA hago exactamente lo mismo: coche de alquiler de Murcia a Madrid y de ahí ya todo en avión hasta San Francisco.

Cuando estuve en España este verano pasado, la empresa que usé para alquilar el coche fué Avis. Bien, pues ahí que cogí el coche en Murcia, viajecito a Madrid, hacemos noche (corta) en el hotel, y a eso de las 5am para Barajas. Dejo el coche en el aparcamiento de Avis, las llaves en el buzón (porque a esa hora no hay nadie) y listos...

Hasta que varios días más tarde aparece en mi tarjeta de crédito un cargo de más de 450 dólares, de los amigos de Avis. Eso, por un coche normalito (nada de Mercedes o BMWs), solo un día de alquiler (con kilometraje ilimitado y devuelto lleno de gasolina), y con una tarifa acordada incialmente en apenas 100 dólares.

Tras las llamadas de rigor se me informa que el coche presentaba un pequeño arañazo en uno de los laterales. Arañazo que nunca ví ni se me mostró cuando examiné el coche al cogerlo, y que de hecho, nunca he llegado a ver. El coche lo devolví exactamente igual que cuando lo cogí. Conmigo no recibió ni una caricia en los parachoques. Nada.

Lo mejor de todo no es eso, sino que además, el coche fué originalmente reservado con seguro a todo riesgo, pero durante mi estancia en Murcia tuve que cambiar de oficina de recogida, y en ese proceso, la persona que realizó el cambio, en lugar de cambiar la oficina, canceló mi reserva e hizo una nueva, pero sin aplicar el seguro. Por supuesto, sin que yo supiese nada, faltaría más. Me cambió la tarifa que de hecho salía un pelín más cara del precio que yo originalmente obtuve con Avis USA - pregunté al respecto y la respuesta fué que al ser una oficina diferente, salía un poco más caro. Vale, bien.

A la hora de intentar resolver el incidente, el servicio de atención al cliente de Avis en España ha resultado ser un atajo de incompetentes, donde tú como cliente no vales una mierda, hablando claro. Igual hay gente maja en Avis, pero en mi caso, como que andaban de vacaciones. Les pides explicaciones y se pasan la pelota, les pides foto y no hay foto, les pides informe y tardan dos meses. Aparte que siempre quedará la duda de si el arañazo - que uno imagina que no se lo inventaron - sucedió entre el momento en que aparqué el coche en Barajas sobre las 5:30am y la hora en la que abrieron.

He llevado el caso al servicio de Avis en los Estados Unidos. ¡Qué diferencia! Aquí sí se molestan en atenderte lo mejor posible, pedirte disculpas y además no tienen reparos en hablar de la actuación de la gente de Avis España como si estuviesen hablando de su peor competidor. El problema que tienen es que para poder hacer algo, necesitan antes que Avis España les remita todo lo referente al caso. Eso fué en Julio del 2007 y vamos ya por Enero del 2008.

¿Qué compañía de alquiler usé en mi viaje a España estas navidades? Hertz. ¿Problemas? Ninguno. ¿Atenciones? Unas cuantas. No digo que Hertz sea una compañía perfecta, pero por ahora, no tengo queja. De hecho, en Septiembre necesité un coche de alquiler, usé Hertz (si te parece uso Avis) y ahí también se portaron de miedo, me dieron un "upgrade" doble sin pedirlo, etc. No sé si al final Avis se quedará ese dinero que me ha robado, pero se lo quede o no, es la última que les voy a dar la oportunidad de metermela de esa manera. Van ya 7 meses, pero no tengo problemas en llegar hasta el final.

Tu vida se resume a cinco momentos

Por RBA - 17 de Enero, 2008, 11:06, Categoría: General

Aviso: Lo que sigue es un melo-rollo sicológico de cuidado.

Yo soy de los que piensa que la vida de uno viene determinada por un puñado de momentos muy concretos y generalmente cortos. Habrá quien diga que no, que hay cosas que cuesta mucho trabajo y tenacidad obtener. Y no digo que no. Pero en ese caso, el momento concreto y decisivo es cuando decides embarcarte en esa aventura. Luego ya, una vez te has tirado a la piscina, pues si hacerte un largo te lleva un mes o cuatro años, estupendo. Una cosa es determinar que quieres llegar a obtener algo (y el momento final en que tomas esa decisión dura un instante), y otra el trabajar para conseguirlo.

O dicho de otro modo más filosófico, si la vida es una larga carretera, ésta está llena de desvíos, y aunque muchos de ellos te llevan más o menos por el mismo camino, a lo largo de la carrera te encontrarás con 4 o 5 momentos en los que girar a la izquierda o a la derecha te llevará a sitios bien diferentes.

A veces esos momentos son muy claros (cuando te casas, cuando aceptas un trabajo o cuando decides dejarlo y dedicarte a otra cosa). Otras veces no tanto, y otras, no lo parecen en absoluto hasta un rato después: una simple decisión de aceptar ir a una cena donde luego resulta que conoces a alguien que te cambia la vida, o incluso decidir regresar a casa por la carretera A en lugar de la autopista B que siempre tomas.

¿Por qué cuento todo este rollo? Porque aunque en las decisiones imprevistas como la de la autopista no hay nada que prever, y en las gordas ya sabemos que lo son, también habrá muchas donde usar dos segundos de juicio pueda ser más beneficioso de lo que imaginamos, y poco a poco nos auto-educamos sin darnos cuenta a tomar buenas decisiones. De ellas, la mayoría no cambiarán el rumbo de nuestra vida, pero alguna de ellas igual lo hace. ¿Cómo tomar buenas decisiones? Uf, eso no lo puede responder nadie,  menos yo, pero si lo que buscas es la superación, un consejo es no tomar siempre la decisión que nos parezca más conveniente para nosotros en ese momento, sino aquella que nos eleve, por decirlo un poco místicamente.

Películas que nos muestren esos momentos decisivos las hay a patadas, casi diría que el 99% de las películas los contienen, pero cuando surge el tema, me gusta comentar "En busca de la felicidad" con Will Smith porque, guste o no guste la película, no solo muestra momentos decisivos y además a borbotones, sino que lo hace en un contexto relativamete cercano, de superación, y muy capitalista, aparte de estar basada en una historia bien real y ejemplar de superación.

Además, me gusta que, a la hora de hablar de estos momentos decisivos, uno - si has visto la peli, claro - se acuerda de cuando Chris Gardner (Will Smith) resuelve el cubo de Rubik (una de las partes de la película que el verdadero Chris Gardner ha declarado que nunca sucedieron en la realidad), o quizás el ir al partido de fútbol con el empresario , pero a efectos del rollo que estoy metiendo, el momento que me gusta resaltar es cuando el ejecutivo de Dean Witter sale del taxi, le pide 5 dólares a Chris, éste mira su bolsillo ve que solo tiene 5 dólares (que para él en aquel momento era un mundo y todo lo que tenía), piensa rápido y se los da, quedándose a dos velas.

¿Es éste un momento que marcó la diferencia entre el éxito y el fracaso de Chris en Dean Witter (y subsecuente futuro como multimillonario)? Igual no, o quizás sí. Depende claro cómo se lo tomase su jefe. Pero es una decisión que, como decía antes, a Chris no le resultaba nada conveniente (joder, se quedaba sin un duro), pero sí lo elevaba. Por cierto, ¡no estoy recomendando que cada vez que tu jefe te pida dinero se lo des!

¿Me elevo yo cada vez que tomo una decisión? No. Soy demasiado humano y dependiendo de la ocasión, algo egoísta. En parte por eso he escrito ésto, para recordármelo.

A la basura

Por RBA - 13 de Enero, 2008, 7:58, Categoría: General

Cuando alguien cambia el diseño de su blog suele decir algo tipo "Hemos cambiado el diseño" o "estrenamos nuevo diseño" y cosas así.

¿Yo? Pues me cargué el diseño anterior. Lo mandé a tomar por saco, a la calle, muerto...

Y en su lugar, pues he puesto... otra cosa... Nada espectacular ni alucinante. De hecho, es una de las plantillas predefinidas que ofrece ZoomBlog a la que le hice un par de cambios rápidos, no creais que me pasé la noche en vela cambiando el diseño :-) Sencillamente que el "diseño" anterior me aburría y ya por fín encontré el momento de mandarlo al otro barrio.

Lo que sí he hecho es emular a los grandes ombligos y en esta nueva cara de BDSV he colocado mi foto. ¡Ah, mi foto! Pero nada de primer plano con la mano en la boca o con cara de pito a medio decir algo. De lejos, buscando algo emblemáticó del SV - y desde luego no lo digo por mi cara - de aquellos "buenos tiempos" (la foto tiene más de 10 años ahí donde la ves) y eso sí, ombliguista. Y la foto de la izquierda pues es una de la zona, tomada no al amanecer sino al anochecer.

También he cambiado el slogan o motto. Aquello de "Comentarios de tecnología..." como que ya no cuadraba. Nunca me he limitado a hablar solo de tecnología y creo que cada vez lo voy a hacer menos, más que nada porque hay ya la rehostia de gente dando el coñazo con el tema, y a mí ya me aburre poner patas arriba a los de siempre. Total, las tecnologías cambiarán, pero la gente seguirá siendo gente, ya le des un modem de 2400 baudios y una BBS, o un enchufe al cerebro escupiendo Twitteradas. No digo que ya no vaya a escribir cosas sobre tecnología, solo que con menos frecuencia (¿menos todavía?)

Algunos deberían mirarse eso del slogan también, que se colocan una frasecita muy chula diciendo algo como "Ideas sobre tecno-no-se-que" y luego nos atiborran a posts tipo "me voy a sudafrica una semana y tú no".... :-)

Bueno, me voy al saco, que aunque no son ni las 11pm, ando casi recién llegadito a USA tras mi andadura ibérica y el jetlag tiene esas cosas :-)

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