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30 de Noviembre, 2006

Tarzan ser tipo majo

Por RBA - 30 de Noviembre, 2006, 14:08, Categoría: General

Posiblemente pronto se hable en este blog de patentes, osea que antes de montarme en el barco y navegar la tempestad, voy a definir brevemente cual es y viene siendo desde hace tiempo mi opinión acerca de las patentes, y de las de software en particular.

En mi modesta opinión, vería ideal que solo se le permitiese registrar patentes a empresas que todavía no han llegado a cierto tamaño y corran el riesgo de ser vapuleadas por empresas de mayor peso. O dicho de otra manera, yo veo el registro de una patente como el mecanismo que alguien pequeño puede usar para protegerse de que una vez lance su invento, no llegue un monstruo de empresa, lo copie, use todo su músculo para ejecutarlo, distribuirlo, etc. y deje al pobrecito inventor con dos palmos de narices.

Por tanto, cuando una empresota no hace más que registrar patentes (léease IBM, Microsoft, Google, etc) me parece abominable. Se puede argumentar que cuando Microsoft registra una patente, su preocupación no es que Pepito vaya a copiarsela y hacerse con el mercado, sino que se la copie un competidor a su altura, llámalo Google o como quieras. Y no hay mucho que decir para discutir ese punto de vista. Sucede sin embargo, que conforme te proteges de competidores a tu altura, igualmente limitas la innovación a todos los niveles, por no hablar del uso que hacen de las patentes algunas empresas, donde su valía no es en lo que hacen sino en el mero hecho de tener un papelito que les otorga ciertos derechos.

Por otro lado, la otra cara de la moneda. Pepito lanza un servicio que pone en marcha un método innovador, una idea genial pero fácilmente replicable... En el ámbito de Internet, que es el que conozco mejor ¿cómo puede Pepito evitar que, si su idea es realmente innovadora, no llegue un monstruo como Google o Microsoft, se lo copie punto por punto, y lo entierre antes incluso de haber aprendido a andar?

Sin el sistema de patentes, sus armas son la ejecución y la suerte. Siempre habrá empresas que consigan llegar arriba sin necesidad de proteger su idea. Y habrá empresas que lo consigan pese a lanzar algo que desde el punto de vista de la propiedad intelectual, no tenían mucho que proteger. Technorati por ejemplo se ha hecho un hueco importante, pero su P.I. no era particularmente "patentable". ¿Por qué? Ejecución y suerte.

No creo que a nadie se le escape que las patentes también limitan. Claro... ¡están concebidas para limitar! Si Digg hubiese patentado su idea, hoy no habría 200 clones, y en nuestro caso español, tendríamos que conformarnos con usar un servicio en inglés donde "nuestras" noticias prácticamente no existen. Bendito panorama... ¿Ha afectado el hecho de no patentarlo a su éxito? A la vista está que no. La ejecución y la suerte han estado de su lado.

Ahora yo estoy convencido de que si Digg no patentó su idea fue por dos motivos: 1) dificultad en obtener la patente y 2) sacar el servicio en un garaje sin tener un abogado a su lado. Solo hay que ver la enorme cantidad de cartas de "cease and desist" que Digg está ahora enviando por doquier para tener claro que la empresa no se corta un pelo a la hora de poner en marcha la maquinaria legal contra quien consideren que les pueda molestar.

¿A qué viene todo este rollo? Sencillamente a que con coRank hemos registrado una patente, tanto en los EEUU como en la UE. ¿Presenta coRank una idea tan revolucionaria? Yo creo que es innovadora pero no revolucionaria. ¿He registrado la patente porque quiero limitar la innovación, y evitar que se desarrollen ideas a partír del concepto que presenta coRank? No. ¿Mandaré a mis abogados detrás de Pepito si me copia la idea? No. Pero aparte de lo que te diga cuaquier abogado experto en propiedad intelectual sobre "la necesidad de patentar todo lo que pueda ser patentado", la patente se ha solicitado principalmente como protección a la hora de defender un concepto contra aquellas empresas que no se cortarían un pelo en hacer lo propio contra tí, si se invirtiesen los términos.

Vivimos una época donde la propiedad intelectual está sufriendo y la propiedad comunitaria (por decirlo de alguna manera) se marca victorias. Estamos pasando momentos donde mucha gente alza su voz en contra de las patentes en general. Yo mismo he montado un negocio próspero sin necesidad (y quizás sin posibilidad) de hacer uso de las patentes. Yo no he inventado esta jungla, pero si no quiero que me coman los leones, tendré que ponerme un taparabos y cambiarme el nombre a Tarzán.


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