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19 de Noviembre, 2006

Esa otra gran empresa de Sunnyvale

Por RBA - 19 de Noviembre, 2006, 11:45, Categoría: Silicon Valley

Es la comidilla del valle y facilmente lo será de todos los tecniquetes que tengan un blog. Ha saltado al ruedo una memo de Brad Garlinghouse, uno de los VPs de Yahoo! más influyentes, donde pone a parir a su propia empresa desde 20 flancos diferentes, y anima a resolver esos problemas.

Uno de los flancos que más ataca es el de la redundancia, hasta el punto de dibujar una lista que es como sigue:

  • Y!ME vs. Musicmatch
  • Flickr vs. Photos
  • YMG video vs. Search video
  • Deli.cio.us vs. MyWeb
  • Messenger y plug-ins vs. Sidebar and widgets
  • Social media vs. 360 y Y!Groups
  • Front page vs. YMG

Y dice que ya está bien.

Vamos a ver, amigo Brad... Primero de todo, listar los problemas es mucho más fácil que solucionarlos. No hace falta ser un VP para escribir una memo como esa. Vale que para solucionar un problema primero hay que identificarlo, pero creo que la memo es enorme y una persona bien articulada puede decir lo mismo con la cuarta parte.

Mientras que el tener servicios paralelos como Yahoo! Photos y Flickr es algo redundante, costoso y lioso desde un punto de vista organizativo, yo llevaría mucho cuidado si me plantease el "acabar con la redundancia" (una de las frases que repite al menos 2-3 veces en su memo), para que en el intento no me cargue también el "sentido de pertenecer, de comunidad", o al menos el poco que le pueda quedar.

Eso es lo que le sucedió a Yahoo! Groups. Y!Groups no es ya una comunidad. Es una herramienta. Y ha tenido éxito porque creció sin apenas competencia - bueno, en el mercado de habla hispana sí la tuvo, y la sigue teniendo, y la tendrá :-) pero es la excepción más que la regla.

El mayor problema que Yahoo necesita resolver, en mi opinión, no es la redundancia, sino que Yahoo se ha convertido para muchos en una herramienta. O mejor dicho, en cientos de ellas. Es por eso que su servicio "360", pese a ser la tercera o cuarta red social en Internet, carece el sentido de comunidad que otros sitios como MySpace o Facebook tienen (y aquí yo tomo también nota de ello).

Hay quien dice que Brad saldrá bien parado de esta memo porque si se resuelven los problemas, quedará como el impulsor, y si no se resuelven, quedará como el que lo intentó. Sin embargo yo no lo veo así. Brad ha identificado problemas de redundancia (y otros más naturales, como la motivación, etc) pero arreglar esos problemas no va a levantar a Yahoo si no tienes la vista bien puesta en otros asuntos muy cruciales. Sí, hay otras cosas que necesitan atención y arreglo, y Brad no dice ni una palabra de ellas.

Yo sigo confiando en que Yahoo va a seguir adelante y arriba, pero por favor, que no lo compre Microsoft :-) Y como siempre, la velocidad se demuestra andando..

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