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Septiembre del 2006

Hoy no hay titulo gracioso

Por RBA - 19 de Septiembre, 2006, 11:10, Categoría: General

Hoy ha sido uno de esos días que afortunadamente no suceden con frecuencia.

Recibimos un mensaje de un usuario de uno de nuestros servicios informandonos de la existencia de una lista - alojada en nuestros servidores - utilizada para el intercambio de pornografía de menores.

No es la primera vez, aunque siempre deseas que sea la última.

Afortunadamente, la lista se creó hace tan solo una semana. Aun así, cuenta ya con más de 600 suscriptores y más de 200 mensajes. Es que la cosa tiene cojones...

Recuerdo la primera vez que tuve que hacer frente a algo así. Fué hace unos 3-4 años y al igual que ocurrió hoy, fué un usuario el que nos puso sobre aviso. Solo me bastó ver una foto, que no voy a describir, pero os juro que tras la primera impresión de repudia, casi me hizo llorar, y no es porque lo que ví fuese algo retorcido - de haber sido realizado por adultos.

En aquel momento no supe más que meterme a las herramientas de administración y darle el pasaporte a la lista de inmediato. Pero luego me arrepentí de no haber hecho más.

La segunda vez no fuimos alertados por un usuario sino directamente por un agente de policía. En esa ocasión la lista no fue eliminada directamente, sino que me preocupé muy bien de guardar toda la información que pude de los suscriptores y especialmente de aquellos que estaban realizando los envíos con fotos y enlaces, pero dejar la lista abierta para que los agentes pudiesen infiltrarse y obtener toda la información posible.

Tras más de un mes en el que la policía hizo todo lo que tenía que hacer, me informaron de que consiguieron capturar, ya no recuerdo si a 2, 3 o 5 personas (en España por cierto), y tras eso, mandé la lista a paseo. Luego este agente de policía me preguntó si tenía inconveniente en que en su informe público mencionasen nuestra colaboración. Obviamente no puse pegas. Cuanta más gente supiese que aquí no solo no toleramos ese tipo de cosas sino que además nos otorgamos carta blanca a la hora de proporcionar a las fuerzas de seguridad toda la información que nos dé la gana sin mediar órden judicial, menos desgraciados acudirán a nuestros servicios para ese tipo de cosas. Al final no recuerdo haber leído en ninguna parte nuestra colaboración, aunque tampoco me preocupó, ya que lo único que me motivaba a que nos mencionasen es lo que acabo de comentar, no por un acto de vanidad.

Y tras ese segundo incidente, luego existió un tercero, con resultados parecidos al anterior, excepto que esta vez nunca me informaron si se realizaron detenciones.

Y hoy nos llega el cuarto. ¿Qué he hecho? Primero darle las gracias al usuario que nos ha puesto sobre aviso. Segundo, dado que en este caso la mayoría de suscriptores son de los EEUU (aunque los hay de todo el mundo), ya hemos informado al FBI. Para ello utilizamos un formulario que proporcionan en su página web. Sorprendentemente, en menos de dos minutos desde el momento en que remití el formulario, ya me estaba llamando un agente por teléfono. ¡Menos de dos minutos! Sé que el tema no es como para gastar bromas, pero luego me quedé pensando y me dije que ojalá los servicios de atención al cliente de tantas y tantas empresas - incluída la mía - fuesen así de eficientes.

Este suceso no ha hecho sino empezar, y todavía tendrán que pasar varios días, quizás semanas, hasta que pueda darle el pasaporte a esta lista así como a todos sus suscriptores. Y no pasará un solo día sin que me acuerde de que "eso" está ahí, activo, funcionando y siendo usado por esos energúmenos, pero al menos sé que es mejor eso a que cierre hoy mismo el grupo sin darle una oportunidad a los "feds" (agentes federales, para entendernos) para quitar de la sociedad a algunos de estos desgraciados.

Y habrá quien diga que por qué no empaqueto toda la información, se la envío a los feds y borro el grupo, pero cualquiera que haya participado en alguna investigación de este tipo sabe que esos datos tienen una utilidad limitada, y que el asunto va mucho más allá, y que no se trata solo de saber quienes son los "mirones" sino de investigar, infiltrarse, y llegar también a aquellos que cometen el crimen inicial e imperdonable de abusar y traficar con niños.

No busco consenso - creo que en términos generales todos opinamos igual respecto del tema. Pero si alguien que lea esto ofrece algún tipo de servicios y un buen día se tropieza con algo parecido, que no haga lo que hice yo aquel primer día. Es más, si no lo has hecho ya, no está de más que en tu cláusula de privacidad añadas algo (consulta con tu abogado) como ya hicimos nosotros hace varios años (apartado "¿Puede egrupos.net revelar tu información personal a terceros?") y ejecútalo al 100% si alguna vez fuese necesario.

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¿GMail? ¿Te refieres a ese webmail de Google tan 1.0?

Por RBA - 14 de Septiembre, 2006, 8:26, Categoría: General

Estoy probando el nuevo Yahoo! Mail que acaba de ser puesto en libertad para que lo use todo el mundo (ha estado en beta cerrada durante varios meses) y mi primera impresión es que lo han bordado.

Yo nunca he sido muy amigo de los webmails, y eso posiblemente ayude a que me haya gustado. He visto muchas pseudo-aplicaciones en la web - de esas que dicen que acabarán reemplazando a nuestros programas instalados en nuestros ordenadores, pero hasta ahora ninguna, absolutamente ninguna calcaba la funcionalidad, entorno y manejo de una aplicacion de escritorio como este Yahoo! Mail.

¿Va esto a causar que todos los que quedaron maravillados con GMail decidan pasarse a Yahoo Mail? Pues algunos lo harán pero no creo que lo hagan muchos. El programa que usa uno para leer su email es muy personal, y cuando uno se acostumbra a algo, es dificil cambiar. Cuando salió GMail muchos se mudaron porque ofrecía dos novedades muy valiosas para los usuarios de webmails: un entorno dinamico apenas visto antes, y los famosos 2 Gb de espacio que hacian palidecer a los miserables megas que ofrecía el resto de webmails... No hacia falta más para que la gente se tirase ahi de cabeza. Aparte claro la metodologia de "solo mediante invitacion" que hizo que encima de todo eso, se convirtiese en algo que la gente queria tener.

Por tanto, quien esté cómodo con GMail, dudo que se mude al nuevo Yahoo! Mail. Por otra parte, aquellos que estuviesen en el antíguo Yahoo! Mail y deseando mudarse a GMail pero sin hacerlo por aquello de no cambiar de dirección de correo, etc. creo que van a quedar bastante satisfechos con el nuevo Yahoo! Mail y que una vez lo manejen unos días, visitar una cuenta de GMail les podría parecer hasta "anticuado". Y lo cierto es que tras trastear con el nuevo Yahoo! Mail durante unos 15 minutos, abrí otra ventana con GMail, y pese a que GMail es un producto excelente, al menos en apariencia (que ya sabemos que no lo es todo) parecía como algo "del pasado".

De cualquier modo, yo seguiré con mi Thunderbird que aunque tampoco es perfecto, pienso que hoy sigue dandole patadas al mejor de los webmails que hay por ahí.

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Pues yo cuando tenía 4 años, mandé a tomar por culo el plan maestro de Google

Por RBA - 13 de Septiembre, 2006, 4:16, Categoría: General

He ido al Googleplex (las oficinas centrales de Google en Mountain View para al que esa palabra le suene rara) varias veces, la primera a principios del 2004, pero por una u otra razón nunca me animaba a llevar la cámara de fotos.

Hoy fuí de nuevo y esta vez me animé a echarle fotos al sitio, pero cuando le pregunté a la recepcionista de turno si podía echar fotos, me dijo que dentro de los edificios ni se me ocurra. Cosa rara porque no iba a ser el primero. Y la verdad, fuera en el patio tampoco me animaba mucho a hacer fotos.

Bueno, como algunos sabreis, en el edificio 43 hay un panel enorme lleno de garabatos, croquis y demás donde se puede ver el "master plan" de Google, con más cachondeo que realidad, y del que todavía quedan algunas fotos como ésta:



Es curioso que algunos hayan borrado las fotos que en su día le echaron al plan.¿Por qué? Bueno, eso no tiene tanta importancia.

Bien, vale. Volviendo al tema... La cosa es que hoy no fuí solo al Googleplex sino que fuí acompañado de una de mis hijas (la de casi cuatro años). Y cuando estabamos al lado del panel con el tremendo "plan", en un pequeño descuido (¿o no fué descuido? :-) ahí que la gran artista decidió que al plan le faltaba algo, y ni corta ni perezosa, decidió añadir en color azul lo que en principio parece una cara con una cabellera un tanto desarrapada, y enlazar dicho monigote con un triángulo, línea que pasa justo por encima (por alguna poderosa razón) sobre un rectángulo donde se puede leer (o se podía, hasta que mi hija borró un poco las letras) Google Milk.

Y ahí, ni recepcionista ni el equipo entero de seguridad de Google, ni aunque apareciese el mismo Larry Page iban a evitar que le sacase una foto al momento:



Ese bello garabato me recordaba a lo fácil que es echar a perder un tanque de agua potable con tan solo un vasito de aceite industrial. Total, que conociendo un poco la sangre que corre por las venas de la artista en cuestión, queda claro que el día en que Google decida ejecutar al completo ese maléfico plan de dominación mundial y lleguen al momento de "implementar" esa inocente carita azul, se echará todo a perder y en conclusión, el tan cuidadosamente desarrollado plan habrá sucumbido ante el astuto hack de una chiquilla de cuatro años.

Ahhhh.... ¡La de alegrías que te dan los hijos! :-)

Actualización: Observo, gracias a esta referencia en Manuelidades, una foto donde aparece la parte del plan donde la astuta niña realizó su hackeo, pero varios meses antes, donde se puede observar la carencia del virus/monigote/hack que derrumbará el imperio Google - por si alguien lo dudaba :-)




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Windows Vista

Por RBA - 12 de Septiembre, 2006, 14:35, Categoría: Silicon Valley

Pues no, no voy a hablar del ¿inminente? sistema operativo de Microsoft, sino de lo que dice el título.

Osea, de la vista desde mi ventana, joder :-)

Ahí va... Esta es una foto de lo que se ve por la ventana de mi oficina - que durante estos meses en el valley está a siete metros de mi dormitorio, por cierto. Por si no ha quedado claro, no es que duerma en el trabajo sino que trabajo en casa, aunque sinceramente yo ya no sé si es más cierto lo primero o lo segundo :-)



¿Qué se ve ahi aparte de nubes, pinos y un tejado? :-) Pues si tomasemos la foto como 3 pisos más arriba, al principio verias un trozo de Cupertino, una autopista marcando el final de dicho pueblo, y luego hasta tocar el mar (el final de la bahía de San Francisco, para ser exactos) verias un buen cacho de la ciudad de Sunnyvale en el centro, un trocito de Mountain View a la izquierda, y Santa Clara a la derecha . Y después del mar, al final verías al fondo la ciudad de Fremont al otro lado de la bahía. De hecho, por la noche desde aquí se pueden ver las luces de Fremont bastante bien.

Bueno, y si realmente eres curioso, haz clic en la foto para verla en grande: observa que sobre la chimenea de la derecha, en la distancia se ve un edificio del que se pueden contar unas 3-4 ventanas, apenas debajo de la línea del horizonte... Son las oficinas centrales de Apple, y en realidad están más cerca de lo que aparenta la foto. Pues nada, una curiosidad. Y yo usando un PC ;-)

¿Que por qué escribo este artículo tan desafinado con lo que suelo escribir? Nada, quería saber lo que se siente siendo un Kirai del Silicon Valley :-) Joder, el menda ya nos cuenta hasta lo que valen las lechugas en el Japón! Pues aquí valen un dolar ¿vale? :-) Digo... la verdad es que no lo sé, no compro lechugas :-)))

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Pepe, ¿te dejo el CD o lo escuchas en tu cuenta?

Por RBA - 12 de Septiembre, 2006, 14:07, Categoría: General

Tal y como anticipaba hace unos días, hoy hacemos oficial el lanzamiento en eGrupos de nuestro servicio de música, por lo que de forma un poco extra-oficial me gustaría comentarlo un poco.

Quiero antes aclarar que no estoy usando mi blog para promocionar el servicio, y siempre que he comentado algún servicio nuestro aquí, nunca lo he hecho con pretensiones comerciales. Tenemos otros canales para hacer esas cosas:  nuestros propios boletines en eListas y eGrupos, nuestras "listas de permiso" (bien legales por supuesto) o el mismo uso de la publicidad en listas, grupos, blogs, etc. alojados en ámbos servicios (no hace falta dar números de todo esto, digamos que se consigue llegar a mucha gente). Cuando comento en este blog algo relacionado con un servicio de nuestra empresa, lo hago principalmente como el que se lo comenta a sus amigos, porque entre otras cosas, es lo que hago. Bueno, pues eso. Volvamos al tema de la música :-)

Este servicio te permite compartir tu música de una manera un tanto peculiar y quizás controvertida, pero por otra parte tan natural como ha venido siendo desde hace mucho tiempo. Tampoco es el primer servicio que ofrece algo parecido, y los que ya lo hacen, siguen haciendolo sin problemas y operando desde la misma legalidad que pretendemos acatar nosotros, guste o no.

El servicio te permite crear listas "mudas", es decir, indicas las canciones que te gustan pero sin ofrecer a nadie la posibilidad de acceder a las canciones en sí. Esto en principio es de una utilidad relativa (en realidad tiene más utilidad de lo que uno pudiese creer, pero eso lo dejo para otra ocasión, que demasiado me queda por contar todavía)...

Lo interesante es que además, si quieres, puedes añadir a tu cuenta el correspondiente MP3, (o enlace a eDonkey o bitTorrent). Ahora bien, hay sonadas diferencias entre lo que sería un repositorio o almacén de música ilegal (al márgen de lo que uno piense qué es legal o ilegal)  e intercambiarla al libre albedrío y lo que ofrece eGrupos.

Los principios bajo los que se han concebido el servicio son:

  1. Primero, para promocionar tu propia música, caso que seas autor o tengas una banda. De hecho, eGrupos ofrece todo un repertorio de servicios que ya habría yo querido tener cuando me dedicaba a la música: Desde tener tu blog, álbum de fotos, grupos de debate, etc. sobre tu banda, hasta incluso poder vender tu música desde el bazar de eGrupos, y todo bajo tu propia marca si lo deseas. Bueno, ahora sí empiezo a sonar como un vendedor - ¡cambiemos el chip!

  2. Segundo, para mantener tu propia lista de canciones y que las tengas accesibles desde cualquier sitio con conexión a Internet. Es lo que se conoce como copia privada y respetado por cada vez más legislaciones. Ok.

  3. Tercero, para compartirla con tus contactos o tu red de contactos. Aquí, acorde a nuestros TdS, es permisible compartir música solo cuando se haga de forma legal.

    Visto desde el ángulo de compartir música protegida por derechos de autor (osea, lo que hace medio mundo en las redes P2P), sería equiparable a algo que puedes hacer desde hace tiempo: prestarle tus CDs con tus amigos y contactos. Prestar un CD es legítimo en cualquier parte, aunque en algunos países como Canadá van aún más lejos: es legal entregar un CD a un amigo y que éste se haga copias. En Canadá como en España se paga un canon por determinados soportes, pero a cambio, la legislación canadiense no penaliza esa libertad.

    Sí, existe en eGrupos una opción para compartir tu música con cualquier usuario registrado, sea contacto tuyo o no. Y esto se ofrece por dos motivos. Uno es que nuestros TdS se aplican de igual manera que si la compartes con tus amigos y contactos, por lo que no hay inconveniente legal en ello. El otro es que si tú creas tu propia música ¿cómo vas a poder divulgarla si solo pueden acceder a ella los que ya estén en tu red de contactos?

  4. Cuarto, cuando añades un MP3 a tu lista de canciones, la calidad del mismo es ligeramente reducida. Sigue siendo perfectamente audible, y en algunos casos si no tienes un buen equipo de altavoces (o bocinas o parlantes según se diga en tu país), la reducción de calidad es apenas perceptible, pero no es calidad CD. Para los más técnicos, se mantiene la frecuencia en 44Mhz (la típica de un CD) pero se reduce el bitrate a 48 kbits/s, que es parecido a la calidad que se obtiene de una emisora de radio FM, quizás un poquito menor (calidad que por cierto no está nada mal).

  5. Quinto, la única manera en que eGrupos obtiene beneficios del uso de este servicio es cuando alguien hace clic en el enlace "Compra música de..." y compra dicha música en Amazon o cualquier otro sitio referenciado. Si no hay compra, absolutamente nadie se lleva ningún tipo de beneficios económicos. Aplicando esto a listados "mudos" de canciones protegidas por derechos de autor, más bonito no se puede pintar de cara a aquellos que viven de la música.

Bueno. Para bien o para mal, todas estas cosas no se escapan de las legislaciones vigentes que nos conciernen de cara a compartir música con copyright, y nuestra idea es la de ofrecer un servicio útil y que complemente bien el resto de los servicios que ya ofrecemos en eGrupos, respetando todo aquello que sea necesario respetar para la contínua evolución del servicio.

No obstante, me parece un buen ejercicio el comparar el servicio descrito con una emisora de radio FM, y ver hasta qué punto tendría sentido la posibilidad de poder utilizar el servicio con música protegida por copyright:

La emisora pone música a disposición de cualquiera (y cualquiera pueda grabarsela) a una calidad decente que ronda los 96 kbit/s de bitrate y frecuencias bastante aceptables de entre 32 y 56 kHz. La emisora obtiene beneficios mediante publicidad y otras gaitas, sin compartirlos con nadie, por supuesto. De hecho, se conocen casos donde una discográfica ha intentado influenciar/sobornar a una emisora de radio para que emita con más frecuencia las canciones de alguno de sus artistas.

Por otro lado, en eGrupos y servicios similares tu música está principalmente accesible a tí mismo y a tus contactos, no al mundo entero, la calidad es ligeramente inferior a la de una emisora de FM (frecuencia muy aceptable de 44.4 kHz, pero a 48 kbits/s), y los mínimos beneficios obtenidos se efectúan solo cuando alguien compra música del autor en cuestión. ¡Vaya bomba!

¿Qué servicio ofrece una mayor calidad de sonido? La radio, aunque no haya mucha diferencia.
¿Qué servicio llega a mayor número de personas? La radio. A muchísima más gente.
¿Qué servicio se lucra exclusivamente? La radio. Y cuantos más anuncios entre canción y canción, mejor.
¿Qué servicio no ofrece la posibilidad casi inmediata de comprar la música? La radio. No puede. No es culpa suya. Es un medio que en sí mismo no puede ofrecer tal cosa.
¿Qué servicio no ofrece la posibilidad de ver si hay otras personas a las que les gusta la canción? ¿O leer comentarios dejados por los usuarios? ¿O comentar directamente y con todo ello, crear un valor añadido inmenso? La radio.
¿Qué servicio es cortejado por las discográficas para que pongan sus canciones? La radio.

Y pese a ello, en eGrupos tendremos que decir, y yo mismo he de terminar este artículo diciendo que el propósito de nuestro servicio no es el intercambio de música con copyright. Lo cierto es que tras este enorme ladrillo de texto, la mejor manera de acabarlo es, paradojicamente, diciendo que a buen entendedor, con pocas palabras basta. Por cierto, a mí la radio me gusta, y cuando se va la luz, no hay sustituto que la reemplace :-)

Lo cierto es que al final del día lo que más preocupa es la gente que añade a su lista cosas como:

Nombre de canción: Jips don lye
Autor: Saquira
Album: La vedad ke no lo sé

Luego claro, vas a Amazon buscando el álbum "La vedad ke no lo sé" de "Saquira" y te puedes volver loco :-)

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