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18 de Agosto, 2006

Lo de "el próximo Terra" aquí no cuela, majo

Por RBA - 18 de Agosto, 2006, 11:33, Categoría: Silicon Valley

En el artículo que mencionaba en mi post anterior, Richard McManus  anima a la gente a que comente un poco cómo es la "industria web" en España y qué diferencias hay con la que se pueda encontrar en el Silicon Valley o en otros sitios, pero los únicos comentarios se limitan a soltar el "olvidaste este o tal sitio". Vamos, que a nadie le importa divulgar el "estado de la web" en España o el mundo de habla hispana, sino a "estar en la lista". Pues comentemos, siempre desde mi punto de vista que por supuesto, no ha de coincidir con el de nadie.

El estado de la "industria web" en España es un peo. Y como ya está dicho todo, apaga y vamonos :-)


Bueno, era broma :-) Lejos de dejarlo todo en una frase, estoy preparado a soltar un ladrillo de esos que solo un 20% de los lectores habituales se sienten con ganas de digerir :-) ¡Osea que adelante!

Mi perspectiva es que en España se están haciendo cosas, pero pocas, muy pocas con una visión de futuro, sostenible, ordenado y que realmente resuelva un problema. Que nadie se sienta molesto. Sucede también con muchos proyectos que nacen aquí en el mismo Silicon Valley.

Lo más diferencial de lo que se pueda cocer en España en contraste con el Silicon Valley es que en España no existe ningún ecosistema para la proliferación de proyectos. La popularidad de los proyectos se tropieza con frecuencia con la carencia de este ecosistema. ¿Qué conforma, a mi juicio, ese ecosistema?

Medios de comunicación.

En Estados Unidos hay sitios que aunque no sirvan para nada, reciben un mazazo de publicidad. En España, salvo casos concretos - que los hay - contentate con que te lo comenten cuatro amigos que escriban blogs.

Dicho de otra manera, los medios no tienen ni puta idea de "la industria web en España". Y no hablo ya solo de los medios en TV, radio o prensa, sino incluso de los medios en Internet. Yo recuerdo hace tiempo, cuando lanzamos eGrupos.net que contactamos a varios medios (online y offline) y dirigiendo nuestro mensaje a la persona adecuada - alguien que con frecuencia escribiese o hablase sobre noticias en la red. ¿Cuantos se hicieron eco? Ninguno.

De hecho, uno respondió, pero le pareció tan poca noticia (esos luego son los que se desviven por dar la noticia de que un gilipollas ha decidido poner a subasta el 2% de su salario y mamoneces del estilo) que nos aconsejó que en lugar de dar la noticia, ¿por qué no hacer un artículo sobre el mundillo de las redes sociales y tal, y meter ahí a eGrupos casi forzadamente? Algo es algo...

¿Conclusión? Los medios de divulgación en España son una mierda a la hora de valorar, apoyar y promover iniciativas en España. Salvo que el que las saque sea un millonario argentino, o la iniciativa sea un bello ejemplo de "vandalismo por la red", y cosas así. Entonces sí.

Capital Riesgo

No existe. Sí, hay buenos fondos que invierten en nuevos proyectos, pero no precisamente de Internet. En España es que somos mucho más listos que en otros paises y sabemos que el mensaje de la burbuja era "No inviertas nunca más en algo que lleve la palabra Internet en su definición. ¡Nunca!".

En cierto modo, no es para echarle la culpa a los que manejan esos fondos. Cualquier inversor, tanto en España como en Tegucigalpa, prefiere invertir en algo que conoce, y en España sencillamente no hay fondos que cuenten con socios que conozcan Internet, menos aún que se atrevan a invertir en ella.

¿Qué sucede como resultado de esta mentalidad? Que el 99% de las empresas de Internet en España que consiguen llegar a algo son y serán puros "negocios de estilo de vida" (lo que aquí llaman "lifestyle business"). Es decir, negocios que te mantienen, te formas tu empresa, ganas tu dinero (mucho o poco, eso no importa) pero tu único objetivo con la empresa es mantener ese "estilo de vida" - es decir, ganes 5000 euros al mes o 50 millones, la empresa no va a pasar nunca de eso. No hay nada de malo en ello, ojo. Algunos de los mejores negocios son "lifestyle business", pero éstos no ayudan a desarrollar ese ecosistema del que hablamos.

Educación, R&D

No creo que haya que volver a repasar lo poco que hace el sistema educativo español para animar, no ya solo la "industria web" sino cualquier nuevo emprendimiento, especialmente si es tecnológico. A los informáticos se les forma para trabajar como peones de aquel que quiera aceptarlos, y a los MBAs se les forma para trabajar en grandes empresas, o como mucho, para "emprender" en cosas ya inventadas. Y el que nace emprendedor, le va bien con montarse una inmobiliaria o una tienda de ropa o algo así. Obviamente, en base a los puntos anteriores y posteriores a éste, no es de sorprender que no se fomente más la creación y apoyo de empresas tecnológicas españolas.

El consumidor (sí, tú y yo, y el otro también)

En España (y no es el único país ni mucho menos) lo de fuera se vende mejor. Esto no es algo con lo que nacimos sino que tiene su explicación, creo, en que tradicionalmente los productos y servicios "de fuera" han sido siempre superiores a los hechos en casa y claro, para qué comprar un coche de marca española si cualquier importado es mucho mejor. Caidos en ese círculo vicioso, luego es dificil salir.

Es por eso que en España le hemos regalado Internet a los grandes: Google, Yahoo, eBay, MSN, etc. mientras que en otros países como Corea del Sur por ejemplo, no es así. Por supuesto que hay excepciones, pero mirando el panorama al completo, son eso, excepciones, o sencillamente, nichos donde de no ser algo local habría sido muy difícil asimilarlo.

Es interesante contrastar ese sentimiento cuando estamos en España (si está hecho en Alemania, Japón o los EEUU es mejor) con el que luego divulgamos cuando salimos de nuestro país: en España se vive mejor que en ningún sitio, se come mejor, se lo pasa uno mejor, etc.

Abandonar el nicho

Dice alguien por ahí que la mayoría de los servicios en la web hechos en España suelen salir también en inglés. ¿En serio? Sí, hay algunos pero ¿realmente esa es la norma? Yo creo que no. Al menos si hablamos de empresas medio establecidas, y no de un proyecto de esos de "a ver si sale". El empresario español que ha estudiado bien cómo ganar dinero, no vé más allá de Galicia mirando al oeste, o de Barcelona mirando al este. De hecho, muchos ni siquieran miran a América Latina. Aparte que lanzar un servicio en inglés no significa que luego se le dedique la misma energía que a su versión en español (que me pregunten a mí). Conste que como en todo lo que estoy contando, hay excepciones.

Aquí predomina el "en el país de los ciegos, el tuerto es el rey", y no tiene sentido intentar mojarse los piés en los EEUU y acabar no siendo nadie, cuando si nos centramos en nuestro mercadito, podemos ser famosos en nuestra tierra. ¿Es una estupidez? No, pero como resultado, salvo esas contadísimas excepciones, nunca verás salir de España a un Skype por ejemplo.


Resumiendo. No es que en España no se hayan creado sitios y servicios en la red que hayan sido un éxito. No es que no se estén desarrollando cosas interesantes. No es que nada de lo que en España se haga nunca cruce las fronteras, pero el ecosistema que existe en otros sitios - de los cuales el Silicon Valley es el máximo exponente aunque no el único - en España no existe, por lo que seguiremos como hasta ahora, que no es ni bueno ni malo, pero para nada excelente.

¿Cómo ponerle remedio? ¿Por dónde empezar? Yo creo que la mejor manera de romper con esto no es intentar convencer a los medios, a los fondos de capital riesgo, a las universidades o a los consumidores. Eso sería como predicar a un rebaño de borregos (literalmente). Pienso que una de las maneras de dar el primer paso es que de España salga algo ganador, algo que realmente dé la campanada. Si ahora hay tanto movimiento en el Silicon Valley es en parte porque todos andan buscando el próximo Google o el próximo MySpace, o la próxima adquisición de uno de los grandes (el próximo Flickr, etc). Y en España... ¿anda alguien buscando el próximo... qué? ¿Terra? Je....

Pero eso que pueda dar ese primer paso tendrá que ser algo 100% "made in Spain" y hecho por gente que empezó desde cero. No sirve por tanto que la empresa haya sido fundada por un emprendedor ya conocido por todos - eso no creará el ecosistema sino que corroborará la situación actual. Sirve que una empresa se cocine la comida todos los días, se monte el circo ella sola y gracias a su buen hacer, llegue donde nadie hasta entonces ha llegado siguiendo esos mismos pasos. Es fácil decirlo, y nada fácil hacerlo realidad. Y yo desde luego no predico con el ejemplo. Yo estoy embarcado en un "lifestyle business" desde hace bastante tiempo, y tras varias histerias pasadas (sí, dije histerias, no historias), estoy muy felíz navegando mi barco y haciendo todo lo que puedo para que la tripulación lo disfrute, como para intentar cambiar el mundo. Pero también hay mucha gente jóven, con mucho potencial, creatividad y capacidad que sí puede hacerlo si se lo proponen y lo hacen bien.

Pues ale, si has llegado hasta aquí, enhorabuena. O "lo siento", según lo veas :-) Yo ahora si me disculpais, me tomo unas vacaciones blogueriles que tengo unas cuantas cosas que hacer :-)

Y yo con estos pelos

Por RBA - 18 de Agosto, 2006, 3:49, Categoría: Silicon Valley

Atención - este artículo es completamente subjetivo y visto desde un color muy personal e interesado. Ya han sido ustedes avisados.

Richar McManus lleva ya varias semanas publicando aquí y allá una serie de artículos bajo el tema "Aplicaciones Web 2.0 internacionales", y hoy sacó - adivina - el espectro de aplicaciones en España. Y creo que ni están todos los que son, ni son todos los que están.

El repertorio de nombres es bastante completo: Tagzania, MobuzzTv, Bankinter (¿¿¿Bankinter??), Fon, Meneame, Barrapunto, Loquo y un sinfín de nombres más. Por cierto, no coloco enlaces porque ando vago y el que realmente los necesite los puede encontrar en el artículo original.

Aunque me gustaría comentar sobre varias cosas, en este artículo me voy a enfocar, por alusiones y egocentrismo total sobre una cosa que me dejó un poco "asín". Es cuando leí en un solo párrafo tres cosas (demasiadas para una sola frase de apenas 30 palabras :-) que, mencionando a eGrupos, más o menos venían a decir esto:

  • Nuestra empresa (AR Networks) mejor sea conocida como "the Zoom guys" o "Los chicos Zoom". Joer, pues espero que no :-)

  • eGrupos es el MySpace del mundo hispano (ejem, claro, por supuesto, con 100 millones menos de usuarios y una miaja menos de tráfico :-)

  • AR Networks, esto... quiero decir, "Los Chicos Zoom" somos la empresa "Web 2.0" más prolífica del mundo hispano.

¡Que gran pastilla de ego! ¡Platos como este no lo sirven todos los días! :-)

Mi desgarrado analisis y por alusiones:

Lo de los chicos Zoom, no lo comento porque a fín de cuentas lo de "Zoom" es posiblemente la peor estrategia de branding que hayamos podido sacar. Otro día lo explicaré.

Lo de que eGrupos es el MySpace del mundo hispano, uf, eso es hablar con la boca llena. eGrupos es por supuesto un sitio magnífico :-) que ha mejorado mucho en los últimos 6 meses, y al que estaremos añadiendo en breve algunas cosas muy interesantes y quizás algo controvertidas, aunque si a mí me preguntasen cual es el equivalente hispano de MySpace hoy, yo diría que es MSN Spaces, por mucho que me duela (que en realidad no me duele). Eso no quita para que en eGrupos exista una comunidad - muchas comunidades en realidad - de gente super maja y que esté creciendo bastante y cada día más que el día anterior (unas 1.300 personas se registran diariamente, todavía un número muy distante de las 8-12.000 que lo hacen en eListas). Pero bueno, tampoco voy a pecar de falsa modestia. Aunque me parezca un poco desfasado, me honra que haya gente que lo considere así. Y desde luego, no estamos solos en este espacio - valga la redundancia. Para nada.

Lo realmente divertido es lo de que somos la empresa Web 2.0 más prolífica del mundo hispano. ¿Lo somos? Es cierto que hemos sacado ya varios servicios en esa onda, tres de ellos han salido en TechCrunch , en esta lista de Richard aparecen como 4, etc. Pero al final del día nuestro servicio estrella sigue siendo uno muy tradicional - el de las listas de correo - que a día de hoy nos supone el 80% de nuestra empresa en todos los niveles (excepto en el de desarrollo). Al menos ninguno de los "progres" podrá decir que estamos anclados en el pasado (sigo pensando que a las listas de correo les queda mucha guerra que dar, pero me consta que hay algunos que no piensan así).

Cosas como ZoomClouds son realmente experimentos realizados en apenas una semana o dos. La verdad sea dicha, no es difícil lanzar cositas así. Exepto por ZoomClouds, el resto de proyectos nuestros yo no los veo como algo "Web 2.0" pero ya se sabe que mi definición sobre ese término no es precisamente muy seria. Incluso el próximo que espero sacar de aquí a 1-2 meses, ZoomFeeds, posiblemente toca varios aspectos dosceristas y aun así, lo seguiré viendo como un servicio que responde a necesidades reales y concretas, sin tener que catalogarlo bajo ninguna versión de la web.

Podría enrollarme más con el tema pero lo aparco aquí. Más adelante, otro artículo menos ego-ista sobre el artículo de Richard, y consecuentemente, supongo que de mayor interés general :-)

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