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9 de Agosto, 2006

Estooo... Donde puse "Fuertes" queria poner "Estefan"

Por RBA - 9 de Agosto, 2006, 10:50, Categoría: General

No sé a quién se le habrá escapado la enorme cagada de AOL de esta semana. Al que no lo sepa, la resumo en un párrafo.

AOL tuvo la genial idea de hacer públicas más de 20 millones de  búsquedas realizadas en sus páginas, todas ellas asociadas a los usuarios que las realizaron. Para "anonimizar" a los usuarios lo que hizo fue cambiar el ID real por un número. ¿Qué sucede? Que en lugar de ver que el usuario PericoLosPalotes realizó búsquedas por "extasis baratos en Benidorm", "como curarse un juanete", "mucho porno" y "excusas para no ir a trabajar", ves que las hizo el usuario 1237755.

Pero oh sorpresa... Aunque parezca mentira, no es complicado en muchos casos averiguar quien es la persona real que está detras de ese numerito, y de hecho, ya ha caido la primera víctima.

AOL al poco tiempo dejó de hacer públicos esos datos con un "la hemos cagado", pero obvia decir que los mismos continúan circulando por la red al libre albedrío.

Esa es la historia. Ahora las consecuencias... Por un lado me parece un desastre que esa información se haya hecho pública. Obvio. Pero por otro me alegro, me alegro y me alegro de que esto haya ocurrido.

¿Por qué? Porque espero que siente un precedente estupendo. Un precedente que deja constancia de que la teoría de la "base de datos de intenciones" descrita por John Battelle en su buen libro The Search es más real que la vida misma, y que por mucho que haya gente que diga que les dá igual que los Googles, Yahoos y MSNs del mundo estén guardando celosamente todas y cada una de las búsquedas que hacemos y que a la mínima oportunidad puedan asociarlas con la persona que las hace, de alguna manera es una bomba de relojería que puede estallar en el momento menos esperado.

No todas las búsquedas que se hacen están directamente ligadas a una identidad, es cierto, pero muchas sí, y cada vez más. ¿Tenemos opciones de buscar anónimamente? Aunque siempre habrá una IP detrás, digamos que sí tenemos esa opción. Me parece estupendo, pero eso no quita para que analicemos el hecho de que cuando no ejercitamos esa opción - y cada vez nos lo ponen más difícil, cebándonos con otros servicios que nos obligan a identificarnos - algo está sucediendo, y es algo digno de discusión.

Que levante la mano el que hoy proclame que le parece perfecto que todas las búsquedas que ha realizado estos últimos dos años - todas, sin excepción - sean publicadas con su nombre y apellidos arriba del todo. El argumento de que "si yo no busco por cosas feas, ¿qué más da?" es sencillamente irresponsable. Vale, no has buscado por "como hacer una bomba", "fotos de Gloria Fuertes desnuda" (hay pecado en eso) o "pornografía infantil", pero igual buscaste por "herpes" (y no necesariamente porque tú tuvieses una), o "como evitar mearse en la cama" (cuando en realidad lo buscabas por tu hijito de 2 años). Demasiadas explicaciones tendría uno que dar.

Y aparte de las búsquedas medio comprometidas, volvemos al hecho de que las búsquedas que realices un día pueden dibujar perfectamente tus intenciones, curiosidades o temores. Una cosa es no tener nada que ocultar y otra bien distinta pregonarselo al mundo.

En cuanto al tema "yo confío en Google", es otro acto, no de irresponsabilidad, sino de ingenuidad. Estos datos que se están guardando permanecerán guardados por los siglos de los siglos (amén) salvo que sean destruidos. No digo yo que Google o Yahoo sean empresas malvadas que vayan a usar esos datos de forma irresponsable, pero una cosa está clara - si se guardan, es porque se pretenden usar. Mañana serán usadas para apabullarte a publicidad ajustada a tus supuestos intereses pero ¿sabe alguien cual es el futuro de Google dentro de 5 años? ¿Y de 10? ¿Y de 50? ¿Está garantizando alguien que esa información jamás saldrá de la caja fuerte donde se encuentra?

¿Y si mañana sacude a California un terremoto de espanto y se lleva al mar el Silicon Valley entero y con él, al 80% de los empleados de estas empresas causando una crisis difícil de acotar? ¿Y casos de sabotaje o terrorismo (informático o del otro)?

Vale, no hace falta ser tan catastrófico (de todos modos, ya nos han dicho que de aquí a 30 años va a haber en California un macroterremoto, que la pregunta no es si va a suceder, sino cuando), pero con cada búsqueda registrada estamos dejando un legado. Un legado que quizás no salga a la luz hoy. Y sí, quizás los únicos que "lean" esa información en los años venideros sean programas y no personas, cabe esa posibilidad. O igual salen cuando estemos todos muertos y nuestros descendientes flipen en colores viendo lo que su tatarabuelo estuvo buscando cuando tenía 25 años.

Espero y deseo que este incidente tome la dimensión que merece. ¿La solución? Para mí está clara. Que dejen de minar nuestros datos, o que en el peor de los casos conserven un historial de no más de un año, que no es poco. Pero claro, siempre saldrán los alegres de la pandilla, los que van de que esto es Disneylandia tope guay y que aquí no pasa nada. Pues como dije, no es para perder el sueño, pero hoy ya sabemos las búsquedas que realizó una señora de Lilburn, Georgia y aunque la buena señora no buscaba por nada del otro mundo, no le ha hecho ninguna gracia. ¿Sabremos las tuyas mañana?

En otro órden de cosas AOL está ofreciendo hoy un servicio donde puedes almacenar hasta 5 GB de datos privados gratis. ¡Toda una ganga!

Y en otro órden de cosas hoy decliné una invitación a la Google Dance Party en el Googleplex porque la verdad sea dicha, ando un poco saturado de eventos y socialité geekera y aparte tengo una montaña de trabajo que asusta, aunque mañana me pasaré un rato por el STIRR y si hay algo interesante que contar, ya escribiré algo por aquí.

PD: Ya hay varias páginas web donde se puede buscar por los datos hechos públicos por AOL. Una de ellas es http://data.aolsearchlogs.com/search/index.cgi. Algunas cosas ciertamente asustan, como por ejemplo si buscas las búsquedas realizadas por el usuario 9636476 (porno infantil) o el usuario 927 (necrofilia) o el 17556639 (cómo matar a su mujer). Aotrocidades que te quitan el hambre, en serio :-( Por supuesto este tipo de búsquedas - que posiblemente ya sabíamos que se hacían pero que nunca las tuvimos delante - abre otras preguntas muy serias, y que a nadie le extrañe que el gobierno empiece a observar mucho más de cerca a los buscadores y otras empresas en la red.

Hay otros sitios que están ofreciendo este mismo "servicio" pero tampoco es mi intención propagar el uso de estos datos, sino un poco que sirva como ejemplo de lo que he estado berrando aquí arriba.

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