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Agosto del 2006

Chicas dos cero

Por RBA - 31 de Agosto, 2006, 12:35, Categoría: General

¿Os acordais que el otro día anunciaba - discretamente, eso sí, al final y en letra pequeña - que este fín de semana pasado se celebraba en un antro de Sunnyvale la fiesta piscinera de las Mujeres 2.0?

Pues bien, no, yo no asistí, porque ni soy mujer ni 2.0 por lo que tampoco iba a pintar mucho. Sin embargo, alguien - no sé quien - tuvo la delicadeza de tomar una foto del evento, y me parece interesante mostrarla. Y no, no es cachondeo. Es una foto real del evento en cuestión.



Vamos a ver... ¿Mujeres 2.0? Es que las mujeres 2.0, con eso de ser una nueva versión, tienen rabo entre las piernas? O es que lo del 2 es porque solo asistieron 2 mujeres? Es que ni esas piernas que se ven de los que están fuera del jacuzzi aparentan mucha feminidez que digamos. En fín...

Lo curioso es que esto al fín y al cabo era en el Silicon Valley, donde posiblemente exista la mayor concentración de féminas tecnorantistas del planeta. Si montan algo así en otra parte - ¿en España? - me parece que si nos ponemos a contar chicas, en lugar de quedarnos con el 2, nos quedamos con el numerito que sigue al punto... Osea, el cero.

O igual es que las mujeres (dos.cero o lo que sean) no son tan gilipollas como los merluzos que asistieron, y sabían que era mejor quedarse en casita o de paseo con los suyos en lugar de ir a un "evento" de este tipo, sabiendo lo que se venía encima.

Pues yo pensaba que Web 2.0 era... la segunda versión de la web

Por RBA - 30 de Agosto, 2006, 6:58, Categoría: General

Tim Berners-Lee, uno de los papás de la web, comentó recientemente lo siguiente (libre traducción mía, pero no por eso lejos de la realidad):

"El propósito de la web 1.0 era básicamente el de ayudar a la gente a conectar entre ellos. Era un espacio interactivo. Pienso que web 2.0 es por supuesto un trozo de jerga que ni siquiera nadie sabe lo que significa. Si para tí web 2.0 son blogs y wikis, eso es interacción de "persona a persona" . Pero eso es precisamente lo que se supone que la Web ha sido desde el principio."

Simple planteamiento, al que se le podrían añadir otras cosas, pero como introducción al "dejad de marear la perdíz" me parece aceptable.


Lo ibamos a llamar ZoomBox pero el dominio lo tiene un coreano

Por RBA - 22 de Agosto, 2006, 3:09, Categoría: General

Llevamos como 2 meses sin lanzar nada nuevo - solo pequeños detalles como fotos ilimitadas en el área de fotos de eGrupos, algunas pequeñas mejoras a ZoomBlog, nuestro servicio de blogs, páginas personalizadas en eGrupos, etc ). ¡Dos meses! Y además coincidiendo con Julio y Agosto. Mucho tiempo es.

Lo último que sacamos fue ZoomBlast (uno tiende a pensar en estos lanzamientos como nuevas funcionalidades para eGrupos, más que servicios en sí) en Junio, osea que toca romper la monotonía y lanzar otra cosa, para no perder el ritmo.

Esta vez no será un servicio semi-independiente que opere tanto dentro de eGrupos como bajo su propio dominio (como ocurre con ZoomBlog o ZoomBlast por ejemplo), sino que estará integrado al 100% con eGrupos y bajo www.egrupos.net, del mismo modo que lo están el servicio de fotos, grupos, anuncios y subastas, etc. Y esta vez tampoco se trataba de lanzar algo meramente simpático, sino algo en lo que llevaba pensando desde hace mucho tiempo pero que nunca terminaba de encontrar la mejor manera de hacerlo sin caer en errores que pudiesen acabar con su vida antes de empezar.

Y si esto último - y especialmente la foto de arriba a la izquierda (de un señor alemán que se llamaba Beethoven)  - no te da una pista de qué va el servicio, lo resumiré en una palabra: música. Una definición más explicativa y comercialoide diría:

Compárte tu música con tus contactos, o dile al mundo qué canciones son tus favoritas. O ámbas cosas.

No, esto no es un nuevo Napster, y ni mucho menos es un repositorio donde cualquiera puede subir y bajar ficheros MP3 al libre albedrío. Para eso ya hay otros sitios (o protocolos/redes en este caso). Tampoco es una mera lista muda de "estas son las canciones que me gustan" ya que aunque no es que eso fuese algo totalmente inservible, personalmente lo veía bastante vacío. Realmente, la frase del párrafo anterior lo define bastante bien.

Es un servicio más que contribuye su parte a que eGrupos continúe siendo un destino para que cualquiera pueda tener o compartir su vida digital (y no, no busca parecerse a MySpace para que luego lo comparen con dicho sitio :-) . Y desde luego, no es un servicio lanzado con el propósito de que la gente comparta ilegalmente material protegido por derechos de autor, aunque como ya ocurre con el área de ficheros de cada lista y grupo en eListas y eGrupos, no está exento de que alguien intente utilizarlo como tal.

Entonces, si uno va a poder técnicamente añadir y compartir el mp3 de una canción protegida por derechos de autor, o un enlace a dicha canción vía eDonkey, o bitTorrent, o incluso añadir directamente un fichero .torrent, etc. ¿cómo pensamos gestionar el asunto para operar sin que la RIAA (algo así como la SGAE de los EEUU) nos llame a la puerta con cara de pocos amigos? Al márgen por supuesto de lo que uno piense sobre si las acciones de la RIAA son justas o injustas.

La respuesta no es fácil - de ahí que le haya estado dando tantas vueltas antes de decidirme. Y no está exento de "agujeros". Por el momento el servicio será lanzado con varias condiciones imposibles de circunvalar (bueno, no digamos imposible, digamos muy muy difícil) que consiguen de forma medio efectiva que el servicio mantenga un nivel de legitimidad bastance aceptable, aunque la última de todas, la que legitimice al máximo posible hoy en día - sin echar a perder el servicio y sin que el usuario tenga que pagar un peaje para usar el servicio en todo su esplendor - la mantenemos en reserva por el momento.

¿A qué tanto misterio? Misterio ninguno. Para empezar, de fondo no hemos inventado nada nuevo (aquí creamos muchas cosas pero inventar realmente inventamos pocas - nuestra P.I. es bastante escasa), por lo que como suelen decir por aquí, no hay nada nuevo bajo el sol. Aparte, el servicio será lanzado a finales de esta semana a un selecto grupo de personas (donde "selecto" significa: "si quieres hacer de beta-tester, avisame"), y pasada la fase beta, que en nuestro caso no suele durar más de una semana o dos, lo haremos público a toda la comunidad de eGrupos, e indirectamente, a todo Internet, ya que eGrupos es un servicio abierto a quien quiera usarlo.

Y ese es realmente el motivo de esta anotación, ya que como viene siendo costumbre, cuando lanzamos algo nuevo, me gusta anunciarlo por aquí antes por si alguien se anima a echarnos una mano probandolo durante sus primeros días de vida, avisandonos de posibles fallos, opinando al respecto, dandonos sabios consejos, etc.

Cómo acabar con el movimiento 2.0 en un día

Por RBA - 19 de Agosto, 2006, 23:11, Categoría: Silicon Valley

Ah la TechCrunch party... Algo que quizás de lejos suene como algo tremendo (para los techies de turno, claro) pero que tras asistir te quedas pensando "sí, claro, para todos estos mendas que no se despegan del ordenador ni para mear, esto debe ser posiblemente lo más divertido que han hecho en todo el año"... Compara eso con una noche cualquiera de Agosto en tu discoteca favorita en Ibiza, y lo de anoche era un soporífero tremendo. Al pan vino, y al vino, pan.

Ayer fuí a la "party" con un compatriota y al contrario de lo que suelo hacer en estos eventos donde me pongo a hablar hasta con una mosca, salvo alguna que otra ocasión en la que socializamos con gente completamente irrelevante, nos la pasamos a nuestra bola hablando de mil cosas. El compatriota no era muy geeky por lo que tampoco me sentía muy motivado en presentarle a las figuras de la noche con las que ya he tratado (que tampoco son tantas, sobre todo cuando tienes a tu alrededor como a 300).

Desde luego, allí no estaba Bill Gates, Steve Jobs o Sergey Brin, pero sin duda que estaba la crem-de-la-crem dos-punto-cero del Silicon Valley. ¡Dios mio!  Ponen ayer una bomba en las oficinas de August Capital (donde se celebró el evento), y se cargan al "movimiento 2.0" pero de tajo.

Y yo, cacareando el tema que he estado rascando estos días en mi blog me preguntaba ¡cómo no! por qué algo así no sucede en nuestra tierra. Y lo que me he dado cuenta es que en nuestro bendito país sí sucede, pero no con proyectos ni empresas ni cosas de ese estilo, sino con blog. Blogs por todos lados. Nos hemos cocido una élite de influyentes que solo saben decir la palabra BLOG.

Blogs por aquí, blogs por allá, eventos y ponencias predicando sobre los blogs, los blogs y los blogs. Beers'n'blogs, la blogosfera hispana, que vivan los blogs, y un blog es un blog. Ha salido el libro tal sobre blogs, y ahora sale el libro cual.... sobre blogs. Hoy hay un evento en La Coruña sobre blogs. Mañana en Segovia... sobre blogs. Hasta yo mismo participé en uno en Murcia sobre blogs, aunque luego yo hablé de todo menos de blogs, ¡que frescura! :-) Hoy a Pepito le han entrevistado sobre los blogs. Mañana publicaremos la entrevista a Juanito donde le preguntan qué es un blog.

No doy nombres. Si estás en el mundillo, los conoces a todos. Y todos hablan sobre blogs. ¿Puedo decir la palabra blog una vez más? Blogs, blogs, blogs, blogs. Y sí, me parece estupendo pero.. ¿le damos ya un descanso? Es un monotema que a mí - y eso que no estoy por allá - me sale ya por las orejas. Hablad de otra cosa, joder. Vale que os habeis cocido un potaje delicioso hablando de blogs pero de verdad, creo que podeis hablar de otra cosa. Y a ser posible que no sea una explicación de lo que es Web 2.0, que eso también tiene telaaaaa....

Bueno, de vuelta a la Techcrunch parteee, ¿qué tal si repasamos tu conocimiento doscerista poniendole nombres a las caras de unas 4-5 fotos que sacaron por ahí durante el evento? :-) Hay que nombrar al individuo y a la empresa que representa, dado el caso.

Si alguien los adivina todos, que avise en los comentarios que tenemos un trofeo que darle. Si no adivinas ni una, no comentes nada. Es lo más normal del mundo. Por cierto, las fotos no son mías (no me llevé la cámara) sino sacadas de Flickr. Es de esperar que saquen más porque por ahora el muestrario de figuras es bastante pobre, la verdad.

Empecemos con estos dos pollos:

Foto 1


El de la izquierda no sabe tenerse en pié sin tambalearse durante más de 2 segundos aunque no vaya borracho. El de la derecha, si eres un figura en el Silicon Valley, da igual que no lo conozcas - él te conoce a tí. Y por tanto, pronto acabarás conociendole. Como yo no soy un figura, el hombre no tiene NPI de quien soy yo, y menos mal :-)

Foto 2:


La chica da absolutamente igual ¿Sabes ponerle nombre al barbas?

Foto 3:


Estos dos tipos se llevan el record de chupeteo de cámara. Personalidades opuestas. Figuras de la ombligosfera mundial. Si no conoces a estos dos (a los dos), no vas a conocer a nadie, seguro.

Foto 4:

El japonés-hawaiano de la izquierda como que le cae bien a todo el mundo, aunque yo, que una vez tuve la oportunidad de reunirme con él en solitario bajo unas condiciones un tanto adversas (reunión informal, nada de negocios) puedo aseguraros que tiene un punto bastante chungo. En de la barbita, joder, ese uno de esos compatriotas que van triunfando por el mundo, le gusta echarse fotos con aquel que consigue hablar por más de 12 segundos y es relativamente un desconocido en su país, pero vamos a tener que empezar a tratarlo de figura por motivos que no vienen al caso. ¿No lo conoces? :-)

Foto 5:


Esta es jodida porque ni yo le habría sabido poner nombre a la cara (no vale leer la pegatina y responder solo Gabe - que es lo que dice la pegatina :-) pero nadie dijo que este test fuese fácil.

Foto 6 y última:


Y para terminar, una más jodida todavía. Se acepta como válida si sabes ponerle nombre al menda de la camiseta verde y chaqueta color kaki (disparad en la sien a este tipo por favor), pero si nombras además a uno solo de los otros tres, entonces te subimos al podio más alto.

Había muchas más figuras... Yo a ojo capté por lo menos a los CEOses de mínimo 30 empresas que hayan salido en TechCrunch, pero imagino que con tamaña sobredosis, los que se dedicaron a fotografiar a la peña igual no los identificaban como tales.

Bueno, y toda esta peña, tras el eventillo estarán todos diciendo que ah muy bien ¿y ahora qué? Pues a lo de siempre majos. A crear buzz, fuzz y muzz y a sacar páginas web con colores pastel y letras descomunales. A ver... Bueno, a los más atrevidos que deseen ver chicas 2.0 en bikini, siempre les queda esto. :-)

Lo de "el próximo Terra" aquí no cuela, majo

Por RBA - 18 de Agosto, 2006, 11:33, Categoría: Silicon Valley

En el artículo que mencionaba en mi post anterior, Richard McManus  anima a la gente a que comente un poco cómo es la "industria web" en España y qué diferencias hay con la que se pueda encontrar en el Silicon Valley o en otros sitios, pero los únicos comentarios se limitan a soltar el "olvidaste este o tal sitio". Vamos, que a nadie le importa divulgar el "estado de la web" en España o el mundo de habla hispana, sino a "estar en la lista". Pues comentemos, siempre desde mi punto de vista que por supuesto, no ha de coincidir con el de nadie.

El estado de la "industria web" en España es un peo. Y como ya está dicho todo, apaga y vamonos :-)


Bueno, era broma :-) Lejos de dejarlo todo en una frase, estoy preparado a soltar un ladrillo de esos que solo un 20% de los lectores habituales se sienten con ganas de digerir :-) ¡Osea que adelante!

Mi perspectiva es que en España se están haciendo cosas, pero pocas, muy pocas con una visión de futuro, sostenible, ordenado y que realmente resuelva un problema. Que nadie se sienta molesto. Sucede también con muchos proyectos que nacen aquí en el mismo Silicon Valley.

Lo más diferencial de lo que se pueda cocer en España en contraste con el Silicon Valley es que en España no existe ningún ecosistema para la proliferación de proyectos. La popularidad de los proyectos se tropieza con frecuencia con la carencia de este ecosistema. ¿Qué conforma, a mi juicio, ese ecosistema?

Medios de comunicación.

En Estados Unidos hay sitios que aunque no sirvan para nada, reciben un mazazo de publicidad. En España, salvo casos concretos - que los hay - contentate con que te lo comenten cuatro amigos que escriban blogs.

Dicho de otra manera, los medios no tienen ni puta idea de "la industria web en España". Y no hablo ya solo de los medios en TV, radio o prensa, sino incluso de los medios en Internet. Yo recuerdo hace tiempo, cuando lanzamos eGrupos.net que contactamos a varios medios (online y offline) y dirigiendo nuestro mensaje a la persona adecuada - alguien que con frecuencia escribiese o hablase sobre noticias en la red. ¿Cuantos se hicieron eco? Ninguno.

De hecho, uno respondió, pero le pareció tan poca noticia (esos luego son los que se desviven por dar la noticia de que un gilipollas ha decidido poner a subasta el 2% de su salario y mamoneces del estilo) que nos aconsejó que en lugar de dar la noticia, ¿por qué no hacer un artículo sobre el mundillo de las redes sociales y tal, y meter ahí a eGrupos casi forzadamente? Algo es algo...

¿Conclusión? Los medios de divulgación en España son una mierda a la hora de valorar, apoyar y promover iniciativas en España. Salvo que el que las saque sea un millonario argentino, o la iniciativa sea un bello ejemplo de "vandalismo por la red", y cosas así. Entonces sí.

Capital Riesgo

No existe. Sí, hay buenos fondos que invierten en nuevos proyectos, pero no precisamente de Internet. En España es que somos mucho más listos que en otros paises y sabemos que el mensaje de la burbuja era "No inviertas nunca más en algo que lleve la palabra Internet en su definición. ¡Nunca!".

En cierto modo, no es para echarle la culpa a los que manejan esos fondos. Cualquier inversor, tanto en España como en Tegucigalpa, prefiere invertir en algo que conoce, y en España sencillamente no hay fondos que cuenten con socios que conozcan Internet, menos aún que se atrevan a invertir en ella.

¿Qué sucede como resultado de esta mentalidad? Que el 99% de las empresas de Internet en España que consiguen llegar a algo son y serán puros "negocios de estilo de vida" (lo que aquí llaman "lifestyle business"). Es decir, negocios que te mantienen, te formas tu empresa, ganas tu dinero (mucho o poco, eso no importa) pero tu único objetivo con la empresa es mantener ese "estilo de vida" - es decir, ganes 5000 euros al mes o 50 millones, la empresa no va a pasar nunca de eso. No hay nada de malo en ello, ojo. Algunos de los mejores negocios son "lifestyle business", pero éstos no ayudan a desarrollar ese ecosistema del que hablamos.

Educación, R&D

No creo que haya que volver a repasar lo poco que hace el sistema educativo español para animar, no ya solo la "industria web" sino cualquier nuevo emprendimiento, especialmente si es tecnológico. A los informáticos se les forma para trabajar como peones de aquel que quiera aceptarlos, y a los MBAs se les forma para trabajar en grandes empresas, o como mucho, para "emprender" en cosas ya inventadas. Y el que nace emprendedor, le va bien con montarse una inmobiliaria o una tienda de ropa o algo así. Obviamente, en base a los puntos anteriores y posteriores a éste, no es de sorprender que no se fomente más la creación y apoyo de empresas tecnológicas españolas.

El consumidor (sí, tú y yo, y el otro también)

En España (y no es el único país ni mucho menos) lo de fuera se vende mejor. Esto no es algo con lo que nacimos sino que tiene su explicación, creo, en que tradicionalmente los productos y servicios "de fuera" han sido siempre superiores a los hechos en casa y claro, para qué comprar un coche de marca española si cualquier importado es mucho mejor. Caidos en ese círculo vicioso, luego es dificil salir.

Es por eso que en España le hemos regalado Internet a los grandes: Google, Yahoo, eBay, MSN, etc. mientras que en otros países como Corea del Sur por ejemplo, no es así. Por supuesto que hay excepciones, pero mirando el panorama al completo, son eso, excepciones, o sencillamente, nichos donde de no ser algo local habría sido muy difícil asimilarlo.

Es interesante contrastar ese sentimiento cuando estamos en España (si está hecho en Alemania, Japón o los EEUU es mejor) con el que luego divulgamos cuando salimos de nuestro país: en España se vive mejor que en ningún sitio, se come mejor, se lo pasa uno mejor, etc.

Abandonar el nicho

Dice alguien por ahí que la mayoría de los servicios en la web hechos en España suelen salir también en inglés. ¿En serio? Sí, hay algunos pero ¿realmente esa es la norma? Yo creo que no. Al menos si hablamos de empresas medio establecidas, y no de un proyecto de esos de "a ver si sale". El empresario español que ha estudiado bien cómo ganar dinero, no vé más allá de Galicia mirando al oeste, o de Barcelona mirando al este. De hecho, muchos ni siquieran miran a América Latina. Aparte que lanzar un servicio en inglés no significa que luego se le dedique la misma energía que a su versión en español (que me pregunten a mí). Conste que como en todo lo que estoy contando, hay excepciones.

Aquí predomina el "en el país de los ciegos, el tuerto es el rey", y no tiene sentido intentar mojarse los piés en los EEUU y acabar no siendo nadie, cuando si nos centramos en nuestro mercadito, podemos ser famosos en nuestra tierra. ¿Es una estupidez? No, pero como resultado, salvo esas contadísimas excepciones, nunca verás salir de España a un Skype por ejemplo.


Resumiendo. No es que en España no se hayan creado sitios y servicios en la red que hayan sido un éxito. No es que no se estén desarrollando cosas interesantes. No es que nada de lo que en España se haga nunca cruce las fronteras, pero el ecosistema que existe en otros sitios - de los cuales el Silicon Valley es el máximo exponente aunque no el único - en España no existe, por lo que seguiremos como hasta ahora, que no es ni bueno ni malo, pero para nada excelente.

¿Cómo ponerle remedio? ¿Por dónde empezar? Yo creo que la mejor manera de romper con esto no es intentar convencer a los medios, a los fondos de capital riesgo, a las universidades o a los consumidores. Eso sería como predicar a un rebaño de borregos (literalmente). Pienso que una de las maneras de dar el primer paso es que de España salga algo ganador, algo que realmente dé la campanada. Si ahora hay tanto movimiento en el Silicon Valley es en parte porque todos andan buscando el próximo Google o el próximo MySpace, o la próxima adquisición de uno de los grandes (el próximo Flickr, etc). Y en España... ¿anda alguien buscando el próximo... qué? ¿Terra? Je....

Pero eso que pueda dar ese primer paso tendrá que ser algo 100% "made in Spain" y hecho por gente que empezó desde cero. No sirve por tanto que la empresa haya sido fundada por un emprendedor ya conocido por todos - eso no creará el ecosistema sino que corroborará la situación actual. Sirve que una empresa se cocine la comida todos los días, se monte el circo ella sola y gracias a su buen hacer, llegue donde nadie hasta entonces ha llegado siguiendo esos mismos pasos. Es fácil decirlo, y nada fácil hacerlo realidad. Y yo desde luego no predico con el ejemplo. Yo estoy embarcado en un "lifestyle business" desde hace bastante tiempo, y tras varias histerias pasadas (sí, dije histerias, no historias), estoy muy felíz navegando mi barco y haciendo todo lo que puedo para que la tripulación lo disfrute, como para intentar cambiar el mundo. Pero también hay mucha gente jóven, con mucho potencial, creatividad y capacidad que sí puede hacerlo si se lo proponen y lo hacen bien.

Pues ale, si has llegado hasta aquí, enhorabuena. O "lo siento", según lo veas :-) Yo ahora si me disculpais, me tomo unas vacaciones blogueriles que tengo unas cuantas cosas que hacer :-)

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