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Junio del 2006

Nada como saber quién eres realmente

Por RBA - 21 de Junio, 2006, 10:59, Categoría: General

Hablan por ahí de que últimamente están apareciendo algunos mensajes tipo phising, osea falsos, supuestamente de eBay pero que en realidad no lo son, que no son nada faciles de detectar. Bueno, pues aquí os arrojo una pequeña pista que, aunque no tiene nada de nuevo, mucha gente no la conoce...

En el caso de eBay es muy facil de detectar.

Si el mensaje no se dirige a tí por tu nombre, no es legítimo. No hace falta navegar sobre el enlace y ver si tiene una pinta rara ni nada. ¿No empieza con un bonito "Estimado Juan Antonio" (o como te llames)? Punto y final, botón de borrar, adios muy buenas.

eBay conoce tu nombre y siempre lo usa en sus comunicados por email.

Con esto no digo que si el mensaje contiene tu nombre sea legitimo, aunque yo por ahora no he recibido un solo mensaje de phising que empiece: Estimado Rogelio...

Los bancos podrian empezar por ahi tambien. No es infalible, pero sí un primer filtro que ademas es muy facil de ver a golpe de vista.

Pos ya lo sabeis, hermosos :-)

Pon tu pulgar en este recuadro para registrarte

Por RBA - 21 de Junio, 2006, 9:38, Categoría: General

Inicialmente, cuando lanzamos eGrupos (y su hermano en ingés ZoomGroups), decidimos, no sin pensarlo mucho antes, limitar el acceso a los menores de edad. No de forma explícita y controlable, pero sí dictada tanto en nuestros Términos del Servicio (cláusula 4.1) así como en los formularios de registro, donde uno no puede indicar una fecha de nacimiento que se traduzca en tener menos de 18 años.

Al márgen de que sea imposible mantener fuera a un menor de edad sin ejercer ningún tipo de control - decirlo desde luego no basta - es una decisión dura, porque dejas en la cuneta a multitud de usuarios que pueden perfectamente beneficiarse de usar el servicio sin problema alguno, y qué narices, se lo merecen igual de bien. En más de una ocasión nos hemos sentado a reconsiderarlo, y mi opinión personal es que al menos los mayores de 13 años sí deberían poder utilizar el servicio, pero por el momento, no hemos actuado.

Viene al caso por la noticia que saltaba el otro día por la red: una madre ha demandado a MySpace por 30 millones de dólares, reclamando que el popular servicio norteamericano peca de no proteger a los niños de abusadores sexuales y demás calaña cuando están utilizando el conocido servicio.

La historia viene dada porque una chica "de pueblo" de 14 años "conoció" a un chaval de 19 años en MySpace, con quien, tras intercambiarse varios emails y llamadas telefónicas, quedaron, fueron al cine, tras lo cual el tipo se la llevó a un aparcamiento en su coche donde la abusó sexualmente. El chico ya ha sido detenido, por cierto.

Pese a lo trágico del incidente, aquí hay varias cosas en juego.

La primera es ¿qué tipo de control de edad debe someter un servicio de Internet cuya misión es el puro entretenimiento y socializar con otros? ¿Cómo sé yo, un proveedor de servicios, que tú eres quien dice ser y tienes la edad que dices tener? ¿Y cómo hacer el control para que la experiencia de registro no resulte en un complicadísimo proceso de verificaciones que espante al más interesado?

Se habla de utilizar una tarjeta de crédito. Aquí en USA raro es quien no la tenga, pero en muchos países no es tan normal, por no hablar de que el menor de edad siempre puede hacerse con la de papá o mamá si se usa solo como método de verificación. Se habla de usar una cuenta de email "verificada". ¿Me explica eso alguien? Y se habla de proporcionar tu número de carné de identidad, donde no solo tenemos las mismas que con la tarjeta (basta con saber el número del carné de papá), sino que encima ¿estamos dispuestos a ir entregando todos esos datos solo para registrarnos en un sencillo servicio para crearnos una paginita personal y un par de blogs? Y se habla de los diferentes métodos de identificación que se vienen cacareando como "Identity 2.0" que al ser hoy una utopia no existente todavía, no tiene sentido siquiera considerarlo como alternativa. Por no entrar en el tema que nosotros debatimos cada cierto tiempo: ¿debe ser un servicio de este tipo limitado a los mayores de edad y dejar que los menores entren como mucho en sitios como Noggin o SesameStreet? No son preguntas fáciles de responder, y yo personalmente no tengo una respuesta fácil, rápida, y sobre todo, definitiva.

Lo segundo que hay en juego es si acaso más controvertido. Esta chica conectó con este desgraciado en MySpace, pero una vez hecho contacto virtual, posteriormente se intercambiaron emails y llamadas telefónicas antes de reunirse en persona. ¿Estaba MySpace haciendo la guardia de lo que hacía la chica cuando ella cogía el teléfono? ¿Y cuando salió a reunirse con el desgraciado? ¿O no será que son precisamente los padres de la chica a los que le tocaba hacer guardia en ese momento?

No deseo ponerme en la piel de esta madre, porque es posible que en lugar de que acabe el chaval en la carcel, sea yo el que acabe ahí si lo pillo antes que la policía, y es difícil de imaginar el dolor y el rencor y el todo que uno puede sentir, pero tengo que decir que demandar a MySpace por 30 millones, o por 20 o por 1, no tiene excesiva lógica. El CEO de MySpace ya lo dijo hace varios meses - antes de esta demanda: el asunto no es pertinente a MySpace (o cualquier otro servicio), el asunto es pertinente a Internet.

Aquí habría que añadir: y a los padres. No es fácil, y no se trata de espiar a tus hijos - o de esconderte de tus padres. Desgraciadamente no soy sociólogo y no me voy a poner a echar un sermón al respecto, pero al final me quedo con que lo que le pasó a esta chica no es culpa de MySpace, de un modo parecido al que si un hijo te sale drogadicto no es culpa del bar o del colegio donde conoció a esos otros amigotes que ya le daban al "tema".

Dentro de 100 años... si no nos autoexterminamos antes, claro

Por RBA - 8 de Junio, 2006, 11:24, Categoría: General

Bueeeno... Cuando alguien hace una predicción sobre lo que va a causar un mayor impacto en Internet en los próximos 100 años, y encima lo hace con una confianza apabullante obviamente está como una regadera.

Sin embargo, no deja de ser curioso lo que Scott Heiferman, el cofundador y actual CEO de Meetup nos cuenta. Me ha llamado la atención porque usa una de mis palabras favoritas: Grupos. No, no lo relaciona con "email groups" en concreto, aunque obviamente algo me emociona cuando el lema de nuestra empresa ha sido desde hace ya años "la creación de herramientas para que grupos de personas puedan comunicarse electrónicamente", frase donde una de las palabras clave siempre ha sido "grupos", claro. Aquí va el vídeo (en inglés):


Para el que no entienda inglés lo que Scott dice es que lo más impactante que va a producir Internet en los próximos 100 años es lo que él llama "Group Power". Ni blogs, ni podcasts, ni publicación de contenidos audiovisuales ni leches fritas, sino la posibilidad que ofrece Internet para que grupos de personas puedan organizarse, ya  que dice que cuando ésto sucede, cuando un grupo de personas es capaz de organizarse, de mobilizarse y de actuar - en este caso gracias a Internet - es cuando se producen cambios considerables.

Scott se llena la boca, de eso no hay duda... Lo bueno de lanzar una predicción a cien años vista es que para entonces ninguno de nosotros estaremos en este mundo, por lo que si no acierta, no pasa nada, nadie se acordará ni tendrá sentido acordarse, pero si acierta y alguien desentierra este hermoso vídeo, entonces quedará el hombre como un visionario para la posteridad. Bueno, pues espero que la cosa no coja vicio y empiece ahora todo el mundo a predecir el futuro a 100 años vista que demasiado tenemos con los "visionarios" que nos cuentan el futuro a 5-10 añitos solamente... :-)

¿Estudias informática? ¡Ah, un emprendedor!

Por RBA - 7 de Junio, 2006, 12:20, Categoría: General

Suena raro el título ¿verdad? En España si quieres ser emprendedor ¿qué estudias? Empresariales.

Así nos luce el pelo.

En España se piensa que los mejores emprendedores son gente que tiene un MBA... Y mientras se siga pensando así, nunca llegaremos a ninguna parte.

Los MBAs buscan entrevistas en multinacionales, en firmas de prestigio, en continuar el negocio de papá o en meterte por el lateral en algo ya montado. Nada malo en ello, pero eso no es emprender, eso es "llevar un negocio". No es lo mismo. Lo que nutre a un emprendedor es el afan de crear. Un MBA sabe gestionar. De crear no tiene ni puta idea.

Cuando de empresa de tecnología se trata - que es de lo único que yo sé algo - son los ingenieros y programadores, esa clase tan terriblemente discriminada en España, los que tienen en ellos el arte de querer cambiar el mundo, de crear, de tener ideas y sobre todo, de hacerlas realidad con sus propias manos.

Es por eso que un Ricardo Galli bien asesorado podría ser un emprendedor cojonudo pero un Enrique Dans nunca lo sería. Dans sería un tipo magnífico para asesorate, tenerlo a tu lado, etc. pero él nunca crearía nada por su cuenta. Y no creo que decirle tal cosa le ofenda.

Pero no, en España los ingenieros y los programadores suelen tener que conformarse con trabajos de segunda o de tercera, y hacerle el favor a los que estudiaron el MBA.

Y sí, de vez en cuando sale algún MBA con alguna idea bonita y la convierte en una bella empresa. Joder,  alguno tiene que salir de vez en cuando con ese don. Igualmente cierto es que no todos los informáticos vayan a salir emprendedores.

Pero ahora, estando aquí en el Silicon Valley miro alrededor y ¿qué veo? Justo lo contrario. ¿Qué eran los fundadores de Yahoo? ¿Y la parejita de Google? ¿Quién creó eBay? Joder, si hasta Bill Gates se dedicó a crear una versión del lenguaje BASIC antes de fundar Microsoft. ¿Dónde está el MBA de esa gente?

Luego obviamente el emprendedor/programador tiene que nutrirse y asesorarse bien, porque escribir en Ruby on Rails no es lo mismo que crear una empresa, levantar capital, etc. pero eso viene después. Lo que yo al menos tengo claro, es que en España estoy seguro de que hay cientos de posibles empresarios atados a una silla programando para el jefe, sencillamente porque en su entorno, no tienen otra opción.

Y no es solo la mentalidad en el entorno empresarial. Empieza en la misma universidad como digo, donde se forma la gente. Ahí se empieza, y me parece que se empieza mal. Lo hacemos tan mal que a la carrera que en los EEUU llaman "business" (negocios), aquí la llamamos "empresariales", como indicando "si quieres crear empresas, ya sabes lo que tienes que estudiar". ¿Informática? Sí, eso para los que no saben nada de crear empresas y se la pasan delante del ordenador dale que te pego escribiendo código.

Y eso último es cierto.. Un estudiante de informática posiblemente no sepa nada de formar una empresa. Lo que en España esos estudiantes no saben es que pese a ello, está en sus manos, y no en la de los "empresarialeros" el empezar algo. Y así es que nunca lo empiezan.

Cuando hablo del sistema de educación español, tengo una anécdota curiosa personal que no creo he comentado nunca antes.. Remontemos a 1989... En España ese año yo quería haber entrado a estudiar informática, pero la bendita Universidad de Murcia tenía ese año números clausos y solo dejaba entrar a aquellos que hubiesen sacado mínimo un 7 en el examen de selectividad (que para el que no lo sepa, son varios exámenes de temas muy diversos). Yo había sacado un 6.03 y por tanto, según el sistema universitario español no era digno de estudiar informática. Osea que cogí las maletas, me fuí a Boston y me metí en Harvard, donde no tuvieron problema alguno porque les daba igual lo que yo supiese de Historia si lo que quería estudiar es informática. Varios años después, con la carrera de informática debajo del brazo, me vine a California, entré en Netscape cuando aquello era el ojo del huracán y me fuí después de que AOL pagase un pastón por la empresa, entré en eBay cuando ni su padre sabía a qué se dedicaba esa empresa y me fuí cuando tenía más de 2000 empleados, y ahora dirijo una empresita (lo digo sin cachondeo, no es una empresota) que no es necesario describir ahora, pero que funciona muy bien, me mantiene contento y no me limita a la hora de seguir sacando cosas nuevas.

Podría darle las gracias al sistema universitario español - de no haber sido por su rechazo a dejarme estudiar informática, mi futuro habría sido muy diferente (tampoco puedo juzgar si mejor o peor, pero dejame que me lo imagine, hmmm... posiblemente peor) pero no es algo por lo que dar gracias. Da pena.

Por eso y por otras cosas en España nunca habrá nada similar al Silicon Valley en muchos años, y si lo hay, será pintado por chaquetas, con lo cual pues sencillamente no sería lo mismo que hoy es el Silicon Valley. Eso, salvo que los que realmente crean/creamos cosas demos una lección masiva al resto del país (no valen casos aparte, ha de ser general y generacional) de que en nuestro país hay espíritu emprendedor, y que nace de creadores, innovadores, artistas y emprendedores que no han pisado en su puta vida el Instituto de Empresa.

Para finalizar, no pretendo ridiculizar a los MBAs o a nadie que haya estudiado empresariales. Al contrario, sus conocimientos son vitales para la vida de una empresa, son ellos los expertos en gestión, y de hecho, en España se les "enseña" a emprender. Me parece bien pero ¿por qué no enseñarle también a emprender a un informático? Ah, esos geeks, dejalos...
 

Cómo montar algo con vídeos y que no te coma el ancho de banda

Por RBA - 6 de Junio, 2006, 13:30, Categoría: General

Bueno, pues aunque me quedo un poco pensando que le hago un feo a los betatesters que gentilmente se han ofrecido a meterle patadas al servicio que anticipaba ayer (curiosamente son prácticamente los mismos que se ofrecieron para ZoomClouds :-), por alguna razón que desconozco y que intentaré explicarme un día de estos que vaya menos agobiado, he decidido hacer público el servicio pese a que estimo que todavía está bastante a medio.

Como ya habrás podido deducir, el invento lo hemos bautizado como ZoomBlast (alaaaa), está obviamente en ZoomBlast.com y la mejor manera de definirlo es "un Digg para vídeos". Y para el que no sepa lo que es Digg, pues digamos que ZoomBlast es un servicio donde la gente sube vídeos que se encuentra por la red, y luego son los usuarios los que deciden (votando) cuales son los mejores vídeos.

No es el primer servicio de este tipo, pero los motivos que me han animado a sacarlo son varios, entre los que destacaría que por el momento no conozco ninguno en español y que es algo que a mí personalmente me resulta útil, y los servicios que he visto hasta ahora no me han terminado de convencer (ese es el mismo motivo por el que saqué ZoomBlogs al principio :-).

Decía que no conozco ninguno en español y verás que el servicio por ahora está solo en inglés (curiosa paradoja), pero pienso sacar la versión en español cuando la actual esté un poco más terminada. Es más fácil sacar un servicio en un idioma y luego localizarlo a otro, que hacerlo en dos o más idiomas a la vez. Bueno, más fácil no necesariamente, pero lo que es el producto lo terminas antes :-)

Así de pronto, para el que se atreva a visitarlo, pues comentar algunas cosas:

  • Los enlaces a las "tags" no te llevan a ninguna parte.

  • Si añades un vídeo a "My videos", aún no puedes borrarlo de ahí.

  • Mientras no haya un número mayor de vídeos y que éstos reciban votos, es fácil que la página principal y la que muestra los últimos vídeos subidos sean casi idénticas.

  • El servicio está integrado al 100% con eGrupos aunque desde eGrupos todavía no se ve (hay que ir a zoomblast.com directamente)

  • Seguro que hay fallos. Lo que ves es el resultado de apenas 5 días programando el bicho (y solo por las noches - de día como que tengo otras 1000 cosas que hacer :-). Si te tropiezas con algún fallo, agradezco enormemente si me lo comunicas. Lo raro de hecho es que te funcione todo bien :-) Esto no es ni beta.

  • Le faltan cosas al servicio, obviamente: estadísticas personales y generales, ajaxicear algunas cosas (como los votos p.ej), paginado, que funcionen las tags, búsquedas, vídeos relacionados (tanto con el usuario como con otros vídeos) y otras cosillas pero tampoco hay prisa. Lo básico más o menos está ahí, cogido con pinzas, pero está :-)

Y cosas que seguro se me escapan... Ah bueno, aunque se pueden enviar vídeos de forma anónima, éstos quedan guardados en "The Vault" (caja fuerte) hasta que un usuario con privilegios le dá el visto-bueno, por lo que es recomendable - aunque no necesario - entrar primero en tu cuenta en eGrupos. Y si no tienes una, pues crearla es bien fácil y barato (gratis)... Pues otro más para el baúl. Ahora a dormir que es tarde por aquí.

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