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Febrero del 2006

Nubes hasta cuando hace sol

Por RBA - 26 de Febrero, 2006, 5:44, Categoría: General

No lo he avisado en el momento de lanzarlo (hace unas 14 horas) pero lo aviso ahora. El proyecto que adelanté la semana pasada ya es público, se llama ZoomClouds (que perra le he cogido yo a meterle el Zoom a todo lo que hago ahora, desde luego) y lo puedes ver en http://es.zoomclouds.com/ (en español) o si prefieres el inglés, en http://www.zoomclouds.com/

¿Qué es? Pues como anticipaba, no es nada particularmente novedoso aunque tiene su gracia, creo. El nombre ya puede dar una pista, pero para no repetir lo que hay ahí ya escrito, pues nada mejor que pasarse por ahí para verlo en toda su hermosura :-)

Por el momento es lo que hay, pero la cosa en realidad dá para sacarle usos diferentes al que ya tiene, por lo que espero añadirle algunas otras funcionalidades más adelante.

Mi próximo proyecto sacado del 20% será "Perder el tiempo"

Por RBA - 26 de Febrero, 2006, 3:20, Categoría: General

Hace tiempo que no he escrito nada sobre Google, y ha sido principalmente porque las últimas hazañas del monstruo de las búsquedas me han dejado totalmente indiferente. Dicho de forma un poco más directa, Google últimamente no hace más que sacar chorradas. Dicen ellos que prefieren dar una imagen de ir sin rumbo para que así sus competidores vayan relajados, pero una cosa es dar una imagen de ir sin rumbo, y otra la de ir sacando servicios que hasta mi sobrino de 15 años tiene ideas mejores. Hasta que no den otra campanada como lo fué GMail o Google Maps, el río de noticias que sigue fluyendo de esta compañía me aburre tanto que no me apetece ni plantearme el dedicarle tres líneas al tema.

Lo cual en términos generales no dice nada bueno para la empresa, ya que lo peor para una empresa no son las críticas negativas, sino la indiferencia, y desde hace meses, Google me inspira una indiferencia que asusta. Y seguiremos así hasta que den otra campanada como lo fué GMail o Google Maps, que imagino que algún día la darán, ya veremos.

Pero hoy me he decidido a dedicarle unas líneas porque ayer leí en varios sitios la apertura de su nuevo blog Google Research Blog, que viene a ser un blog dedicado a contribuir a la imagen de empresa chachi mediante la publicación de artículos sobre los proyectos de investigación que tiene la compañía entre manos. Dirson lo presenta de otra manera, claro :-)

Por el momento el blog solo tiene un artículo, publicado por Peter Norvig, un tipo al que no le falta IQ pero sí quizás un poco de tacto.

Y es que a mí el artículo de Peter me ha dejado con un sabor a pomposidad plena que tira de espaldas. Conozco departamentos de algunas empresas y organismos que tienen auténticos cocos y no van echandose flores de esa manera. No les hace falta - su misión no es la de "vender" la imagen de la empresa sino la de investigar. Peter debería tomar nota, pero a Google le cuesta no vender esa imagen que tan bien ha calado entre la gente, y continuará usándola siempre que pueda.

No sé, no discuto en absoluto la veracidad de comentarios tipo "somos expertos, somos diferentes, vamos a cambiar el mundo", pero creo que les ha faltado decir "y la modestia no vino a casa cuando nacimos".

Espero que la cosa cambie en artículos sucesivos. A fín de cuentas el blog no es sino una herramienta más de márketing, como decía, para contribuir a esa imagen innovadora y guay de la empresa, y al menos a mí, que salga un tipo diciendo lo estupendos que son no me causa más admiración que la justa y necesaria, y eso es principalmente lo que hace este artículo de presentación. La pomposidad habrá quien la digiera con un "pues si son así de guays no tiene nada de malo decirlo" y yo no le quito su derecho, pero a otros las cosas nos sientan un poco mejor con una dosis de modestia y de acercamiento, no de "oh somos superiores".

Asumo y espero que conforme vayan escribiendo otras cosas, merezca la pena leer ese blog, aunque espero equivocarme al pensar que el interés de este blog, que de base tiene un potencial para ser muy interesante, va a ser más mediocre precisamente por el marketinismo que le pueda rodear, al igual que ya sucede con el otro blog de la empresa, que es aburridísimo y de un mal gusto que tira de espaldas. Espero equivocarme. Ya veremos...


Y así hasta que filtremos lo que nos venga con una arroba

Por RBA - 23 de Febrero, 2006, 14:05, Categoría: General

Hoy estaba respondiendo un mensaje a un posible cliente que nos había escrito interesado por nuestros servicios y al poco rato de responderle, me llega un mensaje rebote de aviso diciendo algo así:

    No se aceptan mensajes que incluyan la palabra "list"

Bien, reescribo el mensaje, eliminando del mismo cualquier secuencia de caracteres que coincida con "list", algo complicadillo cuando este señor está preguntando por un servicio de listas de correo. (!!)

Y me lo devuelve con las mismas. ¡Claro! ¡¡ Mi dirección de correo usa el dominio @eListas.com !!

Al final, hago uso de una cuenta de correo mía con otro dominio y respondo a este señor. Y ahora sí lo acepta.

Claro que ahora se imagina uno... Cualquier persona que se apunte a una lista en eListas y que use un servidor con este incompetente filtro pues mejor se dedican a la jardinería o a limpiar piscinas (con todo el respeto que le tengo a esos oficios). ¿Y qué otra palabra podemos filtrar hoy? Vamos, que no hablamos de palabras como viagra o pene, no. Ya puestos, filtremos todo lo que venga con palabrotas para así tener nuestro correo limpio de improperios, o eliminar mensajes con la palabra "dame" para que no tengamos que darle nada a nadie...

¿Conclusión? El spam es una lacra pero las ideas que está aplicando la gente para evitarlo son de lo más estúpidas. Estas cosas me dan que pensar que la gente que envía spam son mucho más inteligentes que muchos de los que se dedican a intentar combatirlo, y así señores, no se gana la batalla, menos aún la guerra. Totalmente deprimente la cantidad de gente incompetente haciendo lo que no deben.

Ya lo dije en su día. El email se ha visto bombardeado por el spam, lo que lo ha convertido en un medio que requiere más trabajo gestionarlo que antes, que lo encarece para los proveedores, que entorpece nuestra labor considerablemente, pero solo ha empezado a perder realmente su eficacia el momento en que los listillos de turno han empezado a crear "soluciones" para combatirlo. Una cosa esta clara, a la gente que instaló ese filtro no le puedes mandar un email diciendoles lo listos que son.

Un proyecto con paraguas

Por RBA - 17 de Febrero, 2006, 17:33, Categoría: General

Disculpad que use este blog para algo tan mundano, pero sucede lo siguiente... Ya comenté el otro día (en un comentario al artículo de la isla) que llevo unos 4-5 días sacando otro juguete y tal, y resulta que ya lo he colocado "live", pero considero que está en un estado bastante precario todavía como para anunciarlo y tal, por lo que me gustaría aprovechar el blog para invitar a los que se animen, a probarlo y tal.

Algunos requisitos son:

  • Leer inglés. Pronto lo lanzaré en español también, faltaría más - todo lo que he sacado está en los dos idiomas - pero por ahora la cosa solo está en inglés.
  • Tener blog o página web que proporcione un feed RSS o Atom y estar dispuesto a dedicarle un cuadradito para colocar este "juguete". Tranquilo, no va a romper tu página ni nada de eso. En el peor de los casos, no aparecería nada.
  • Tener un poco de idea de qué vá eso de los feeds y tal.
  • Disfrutar trasteando nuevos servicios y no tener reparos en comunicar fallos, sugerencias, etc.
  • Aceptar el cambio como algo esperado: el servicio está en pañales y algunas cosas seguro que cambiarán antes de anunciarlo públicamente.
La cosa es que en unas horas me largo de fín de semana (no hago eso desde hace meses por lo que no me lo critique nadie) y es posible incluso que esté completamente desconectado hasta el domingo por la noche. Podría evitar esa desconexión, pero por alguna razón, nada me motiva a evitarla :-) Lo digo porque quien esté interesado, pues tendrá que responder rapidito, al menos si quiere "jugar" con el bicho este fín de semana.

Por último, avisar de que el bicho este no es nada nuevo, nada impresionante, nada revolucionario. Es un servicio sencillo, muy sencillo, ya existen cosas parecidas por ahí (creo que en español no hay nada decente, aunque igual hay algún plugin por ahí), y lo único que he intentado es, como siempre suelo intentar, mejorar dentro de lo posible lo que ya he visto por ahí.

Los interesados, pues bien me enviais un email  si conoceis mi dirección, y si no, podeis hacerlo desde aquí aunque eso exige tener una cuenta en eGrupos, cosa por otro lado nada desagradable. Ah, este nuevo servicio no está integrado - al menos por ahora - con nada. Es completamente independiente de cualquier otro servicio que ya tengamos, y registrarse lleva 5 segundos.

La isla ¿bonita?

Por RBA - 15 de Febrero, 2006, 18:27, Categoría: General

Dark Island Estaba yo dandole la vuelta a algunos nuevos servicios que me resultan interesantes (sí, ya sé, mejor dedícate a mejorar los que ya tienes, y en serio, ahí estamos, pero eso no quita para que uno siga mirando otros horizontes), y de repente tuve la impresión de darme cuenta de algo que, aunque obvio para todos, ha decaído casi por completo en la red de hoy.

¿De qué hablo? Básicamente, que la centralización y la ausencia de servicios cooperativos se han hecho dueños de la red. Es algo que dicho así de repente podría causar sorpresa. ¿Acaso no vivimos un momento de la red donde se empuja el cooperativismo, la sindicación, la socialización de los servicios, las APIs, la participación?

Es posible que se empujen esos conceptos, pero el peso cae en el usuario, no en el servicio de fondo. Los servicios son básicamente islas que, en mayor o menor medida, permiten que la gente las use con mayor o menor libertad, pero quien realmente coopera es el usuario, no la empresa que ofrece el servicio.

Pongamos un par de ejemplos para ilustrar lo que digo (los hay a miles, con dos va bien).

Google Maps permite que yo coja sus APIs y me cree cositas, juguetes, utilidades e incluso servicios completos, pero tengo que pasar por Google. Si quiero usar Yahoo Maps, tengo que rehacerlo todo de nuevo.

Flickr. Me deja colocar widgets muy majos en mis páginas, con fotos y demás, pero si no está en Flickr, apaga y vámonos.

No entro en servicios de "redes sociales" porque entonces sí que es criminal. O te planteas usar Friendster, o MySpace, o LinkedIn, OpenBC, o ... ¡todos a la vez! Cada uno con su idiosncracia, su base de usuarios, etc. En fín, un desastre.

Por muy "abiertos" que sean todos estos servicios, lo que se fomenta es la creación de servicios individuales, de islas. Cada sitio es dueño y señor de sus contenidos, los guarda celosamente en sus servidores, y el día que de ahí desaparezcan, desaparecen, quizás dejando secuelas, pero desaparecen.

Vale que luego deje sindicarlos. Vale que ofrezca APIs para interactuar con ellos. Vale eso y mucho más, pero el repositorio es uno. Los contenidos de Slashdot están en Slashdot aunque luego uno los "saque". Los contenidos de mi blog están aquí aunque luego uno me los coloque en Meneame. ¿Hablamos de intentar centralizar el acceso WiFi a través de un único portal? ¿Es eso realmente una revolución? ¿Hablamos de eBay o incluso del "cool" Craigslist, que te prohíben hasta respirar fuera de sus páginas?

Sí, todos estos servicios fomentan la colaboración, pero siempre que colabores dentro de sus márgenes. Cómo de abierto y colaborativo se puede ser, si para usarlo, uno ha de pasar por un sitio en concreto por narices, y que es propiedad de una entidad bien diferenciada, que no dá cabida a otros. Colaborativos para el usuario: cerrados, de tendencia monopolística, egoístas y para nada distribuidos desde el punto de vista del que ofrece el servicio. Por cierto, mis servicios no se escapan, son islas tan rodeadas de agua como las demás.

¿Sigo? Pues luego llegan los servicios de búsqueda de los Googles y Yahoos de turno, con todos sus petabytes repletos de datos obtenidos de páginas de todo el mundo. ¿Distribuidos? Dudosamente. Lo que recoge Google para su buscador, es de Google. No le vemos compartirlo con Yahoo, obviamente.  Y luego nos viene el Vint Cerf dando lecciones de Internet, tras alistarse con una de las empresas más secretistas y egoístas (en cuanto a acaparación de datos, entre otras cosas) que Internet ha visto jamás. No sé, no sé...

¿Y dónde está el problema? En realidad, no es un problema en sí, sencillamente es el capitalismo en acción dentro de la red. Lo cual, ofrece sus ventajas, por supuesto. Lo triste no es del todo que existan estos servicios, sino que a cambio se pierda algo que fué lo que realmente dió pies a Internet y que, en lugar de evolucionar, está desapareciendo.

¿Qué está desapareciendo? ¿Acaso no ha sido la cosa siempre así? No exactamente. Las primeras funcionalidades y servicios que aparecieron en Internet no eran así. Era un entorno de colaboración bien real. El mejor ejemplo es quizás la vapuleada USENET. Ahí, los contenidos no viven en el servidor de Pedrito, sino que viven en cientos de servidores. El esquema de red era bien sencillo: Servidores raíz, nodos, y a hablarse entre ellos para que los usuarios elijamos el que más rabia nos dé, que salvo excepciones, dá igual. Otro ejemplo vivo hoy día - aunque no de contenidos propiamente dichos - son los servidores de nombres de dominios (DNS). No viven en un sitio, sino que son el efecto de una colaboración entre múltiples servidores de empresas radicalmente distintas. Incluso algo tan mundano como el IRC está basado en un sistema realmente distribuido - hasta que empezaron a aparecer subredes, claro.

Ese era el concepto de entonces. El de la "Internet beta" por usar una terminología acorde a las modas de hoy. Porque aquello no era ni Web 1.0 ya que la web entonces no existía. Ahora, hasta Google pretende centralizar los chats, guardando ellos - cómo no - nuestros chateos. La colaboración entre servicios, empresas y organizaciones en Internet, los contenidos realmente distribuidos a través de todas ellas, hoy en Internet, se desvanecen.

Lo único que parce venir al rescate son las redes púramente P2P, y quizás de forma destacada, protocolos como bitTorrent y cualquiera que siga ese concepto, aunque ahí nuevamente, el peso cae en los usuarios. Lo cierto es que para crear un entorno no centralizado, no es necesario involucrar a los usuarios (las P del P2P). USENET no era centralizado y los usuarios no éramos nodos pasándonos datos vía NNTP. Pero a las empresas y organizaciones eso ya no les vá. La época donde los proveedores, empresas, organizaciones y universidades dedicaban recursos para que los contenidos realmente fuesen descentralizados, ya no existe. Es por eso que mientras no aparezca algo increíble, los servicios seguirán siendo centralizados, dejando que sean los usuarios los que, dependiendo de esa centralización, creen la ilusión de un mundo donde todos colaboramos. ¿Todos?

Y uno se pregunta si no es eso lo que quizás - y no la gilipollez del Google Grid que tanto ha hecho babear a más de uno - suceda o deba suceder cuando las campanas de la ola web 2.0 toquen a muerte, y se vuelvan a potenciar entornos reales, abiertos y no centralizados. La dificultad es que, a las empresas eso no les suele gustar mucho, y para pintarlo más difícil, conforme las empresas acaparan más y más, más complicado está. Una cosa está clara, de llegar a producirse algo así - si es que has llegado hasta aquí y todavía no te he perdido - cosa que veo complicada aunque no imposible, eso, señoras y señores, eso sí sería una revolución.

PS: A mi teclado le faltan pilas (es wireless). Si cazais alguna palabra a la que le falte alguna letra, ya sabeis por qué ;-)

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