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6 de Septiembre, 2005

Hace mucho tiempo, en una galaxia muy lejana...

Por RBA. - 6 de Septiembre, 2005, 20:50, Categoría: Silicon Valley

Hace unos días prometí - no sé si en este blog o en alguna otra parte - que intentaría recuperar algunas de las páginas que en su día hice y colgué en http://people.netscape.com/bernal/ cuando trabajaba para Netscape hace ya unos 8 años. Pues bien, las he encontrado (en mi disco duro, claro) y en los próximos días iré publicándolas aquí.

Observareis además que pese a que escribí estas páginas hace la tira de tiempo, podrían perfectamente tratarse de artículos o anotaciones publicadas hoy en un blog, excepto que la historia contada sería diferente, lo que nos deja bastante claro que aunque los blogs sea un formato relativamente nuevo, lo único que ha cambiado desde entonces hasta ahora - salvo detalles - es eso, el formato y las herramientas para publicar, nada más. Bueno, eso y la manía que le ha dado a millones de personas de ponerse a opinar :-) Es también testimonio que de haber existido los blogs entonces podría haber hecho uno muy majo "al estilo Kirai", pero como ya dije en un comentario, para mí la época de hacer turismo por aquí e ir contándolo ya pasó hace varios años, aunque se hará lo que se pueda.

Es curioso también ver como hablaba de éxito ahora que sabemos el destino que corrió pocos años después, aunque no deja de ser cierto de que éxito tuvo, y mucho... Efímero quizás, pero al fín y al cabo hubo un tiempo en que aquello era realmente el ojo del huracán. Por cierto, disculpad los GIF animados - que estamos hablando de páginas hechas en 1996 o 1997 ¿vale? :-) Aquí va la primera entrega:


                                     
 
                                                     
  
¿Un marciano en Netscape? ¿Netscape en Marte? ¿Ein??
No sé. Por el momento, lo único que verás aqui es la humilde página de un murciano en Netscape ;-)

Un vistazo al "silicio del valle" (1/6) - Netscape
Todo lo que leas aquí quizas represente mis opiniones o no, pero en ningún case representa las opiniones de Netscape Communications Corporation.

 

No contaré la historia del Silicon Valley -- ya está narrada en muchos sitios y cada uno presenta versiones diferentes -- aunque si me preguntasen a mí, siempre contaría la historia de cómo dos dos licenciados de Stanford University (una universidad con graves problemas económicos por aquellas fechas de principios de los años 40) empezaron una compañía en un garage de Palo Alto (que tendran los garages, no lo sé ;-). Esta compañía fué la que realmente inició la revolución tecnológica de la zona. El número de empleados en esta empresa ha pasado de dos a más de cien mil (todos los empleados de Microsoft, Sun, Silicon Graphics y Netscape juntos, apenas llegan a la mitad de los que tiene esta empresa pionera). ¿El nombre de estos dos jovenzuelos? Bill Hewlett y Dave Packard.

Por cierto, no busques el nombre de Silicon Valley en un mapa.

Y dejando historias a un lado, aclarar que este pequeño album de fotos no pretende ser en absoluto una guía virtual del valle, sino tan solo un muy pequeño muestrario - a modo de curiosidad - de la presencia tecnológica y corporativa que domina el valle.

Pues empecemos el paseo. En primer lugar, y ya que estas páginas estan guardadas por obra y gracia de Netscape, visitemos primero la empresa para la que trabajo: ¡Netscape!

Aquí a la derecha está lo que se podría considerar la "entrada" principal a Netscape, con su fuentecilla y todo. Una pena que los detalles salgan tan oscuros pero en fin, nunca dije que la fotografía fuese lo mio...

Aprovecharé para lanzar algunos datos sobre la empresa. Fué fundada en 1994 por Jim Clark (que hasta entonces había sido el CEO de Silicon Graphics) y Marc Andreessen (un jovencito que había sido el ingeniero jefe del desarrollo del primer navegador gráfico: NCSA Mosaic, que dió lugar a la empresa Mosaic Communications, más tarde cambiando el nombre por el que todos la conocemos. Jim Barksdale, actual CEO, se unió meses más tarde.

 
Otro edificio Netscapiano, y una lápida con el logotipo de la empresa. Poco que contar de esta foto, para lo grandota que es. Nótese la cuadratura de las ventanas... Realmente precioso.

Otro dato curioso de la compañía, es que su éxito se basó en pura demanda, más que en grandes operaciones de marketing. Cuando Netscape empezó su andadura por el mundo, no se dedicó a convencer al mundo de que Internet era una mina de oro. Al contrario, cogió a Internet y la convirtió de la noche a la mañana en un nuevo medio de comunicación para las masas, y así consiguió el éxito que ahora tiene. Hoy podemos ver a otras compañías convenciendo al usuario de que tal y cual cosa es lo que necesitan. Netscape cogió el navegador, le dió nuevos aires al limitado HTML, y fué la gente la que dijo ¡SI! A pelo, y sin trapos sucios, como debe ser. - Perdón por la propaganda gratuita ;-)

 


Se venden ideas pero... ¿las compra alguien?

Por RBA. - 6 de Septiembre, 2005, 14:21, Categoría: General

A raíz de mi artículo Necesito 10 millones de dólares ¿y tú? he recibido bastantes mensajes privados de lo más variado. Desde preguntarme por nuevas ideas para desarrollar, a solicitar contactos directos de empresas de capital riesgo aquí en el Silicon Valley, orientación sobre cómo presentar un proyecto a empresas de capital riesgo o incluso ayuda para presentar proyectos a empresas como Google.

Bueno, puntualicemos un par de cosas.

Ideas las hay a miles. Le das una patada a un árbol y caen 100 ideas. Ahora, yo tampoco estoy en el negocio de darle ideas a nadie, no porque las tenga, sean geniales y las quiera para mí, sino porque no es lo mio.

Un par de personas me han hablado de que tienen un proyecto "muy interesante" que desean presentarselo a Google, pero que "por obvias razones", no pueden decirme de qué se trata.

Bien. Primero una ayudita bastante inservible: Si tienes un proyecto o una propuesta que quieres presentar a Google, envíasela en un email a bizdev@google.com. ¿Por qué es eso casi inservible? Porque en ese buzón Google debe recibir una media de 100 "propuestas" diarias, si no más, y si de esas 3000 propuestas que reciben al mes responden a dos o tres, me parece ya demasiado. Y que luego tras responder que acaben materializandose, eso es ya un abismo.

Una de estas personas me comentaba que cómo puede asegurarse de que, si su proyecto acaba gustándole a Google, no cogerá Google la idea y la desarrollará por su cuenta. La respuesta es sencilla: no puedes asegurarte de ninguna manera.

Si Google (o muchisimas otras empresas, ya que estamos) llega a leer tu propuesta y le parece algo que les interesaría hacer, antes siquiera de molestarse en leer tu nombre, van a evaluar si es algo que pueden desarrollar por su cuenta. Sin duda. No intentes pensar de ninguna otra manera. El primer paso va a ser ese. ¿Que no es justo? Bueno, pues no, no lo es, pero es así y por tanto, o lo aceptas o mejor ni te molestes.

¿Que por qué lo sé? Pues aparte que que porque es algo básico en el mundo de los negocios y por tanto no estoy descubriendo nada nuevo, porque lo he visto. Sé del caso de una empresa que le presentó a Google hace un par de años un proyecto - a través de mis contactos precisamente -  recibir una respuesta tipo "no, no es algo que nos interese hacer" y en menos de un mes empezar a contratar como loco a "expertos" en la materia, y un año después hacer público un proyecto casi idéntico al que le presentaron. Y es que son unos angelitos.

¿Pero existe alguna manera de evitarlo? En teoría sí, porque uno puede cargarse de documentos legales que protejan tu idea y solicitar a Google - usaremos Google como ejemplo pero esto es aplicable a cualquier otra empresa - que una vez presentado el proyecto solo podrá realizarlo si es a través de tí, pero en la práctica no, porque nadie en su sano juicio firmaría tales documentos.

La única manera de proteger una idea es patentándola, pero claro, muchas veces las propuestas o proyectos que uno pueda tener no se basan en algo patentable, por lo que vuelves a lo de antes, aparte que el mundo de las patentes es un oceano, varía según la jurisdición (no es lo mismo patentar algo en los EEUU que en la Unión Europea por ejemplo), etc.

Por tanto, si tienes un proyecto o propuesta en mente que deseas presentar a una empresa como Google , te toca a tí hacer el análisis principal: ¿qué le vendrá mejor a Google? ¿desarrollar esto por su cuenta o utilizarme a mí para hacerlo?

Con esto, queda claro que si lo único que tienes es una idea, no te molestes en intentar vendersela a Google. Si no tienes algo ya montado y establecido o no tienes una capacidad de ejecución y know-how que pueda superar a la de Google (insisto, Google aquí es un ejemplo), no te molestes, que estas empresas no compran ideas. Y si en tu evaluación consideras que sí, que en tu proyecto o propuesta tienes una ventaja sobre Google, no te lo creas demasiado, ya que ellos igual no piensan como tú, o incluso si no se ven capaces, igual prefieren buscar a otro y no a tí para ejecutar el proyecto (como hizo Google en el ejemplo que daba antes), pero bueno, si lo que realmente quieres es presentarles tu proyecto/propuesta/idea, adelante.

Mañana escribiré la segunda parte de este tema, que si lo suelto todo junto ¡va a salir un ladrillo que no lo aguante nadie!

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