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30 de Agosto, 2005

Necesito 10 millones de dólares ¿y tú?

Por RBA. - 30 de Agosto, 2005, 11:22, Categoría: Silicon Valley

Estos últimos días los que hayáis estado leyendo mi blog, habreis visto que he mencionado un par de veces la conocida Sand Hill Road. Y aunque a algunos les sobre con eso, otros estarán quizás preguntándose ¿conocida?

Por lo que en lugar de ponerme a hablar de las empresas de siempre, o de dar mis opiniones sobre éste o aquel tema, voy a hablar brevemente sobre esta avenida, y más concretamente la parte que va desde la autopista 280 hasta la avenida Santa Cruz. (el enlace os lleva a la imágen de satélite de esta parte de la Sand Hill Road), que seguro resulta muy, ejem, educativo :-)

Si veis la imagen de satélite, en principio no observareis nada en particular. Y de hecho, si pasais por la avenida en coche, posiblemente tampoco noteis nada raro. Yo he pasado por ahí en coche más de cien veces, y las 50 primeras me quedaba igual que estaba, y las otras 50 pues como que también :-)

Al sur vereis una especie de complejo con edificios y una especie de línea blanca que se extiende hacia la izquierda. Si arrastráis el mapa para que muestre más de esa línea blanca vereis que sigue, y sigue, y sigue... Es el Stanford Linear Accelerator Center, un centro que pertence, cómo no, a la Universidad de Stanford, en el que se dedican a lanzar electrones por un tubo de unos tres kilómetros de largo, y a realizar ensaladas plagadas de partículas, fotones, neutrones y física cuántica. Todo un lujo para el que le vayan estos temas.

Si por el contrario, arrastrais el mapa un par de veces para que muestre la parte de la derecha hasta ver Lake Lagunita, la Universidad de Stanford es todo lo que queda por encima, izquieda y derecha de la susodicha lagunita (aparentemente seca cuando echaron la foto).

Volvamos ahora al punto donde empezamos el paseo por la Sand Hill Road. Si al sur teníamos el Stanford Linear Accelerator Center, lo que queda al norte es bastante más interesante - bueno, depende siempre a quién preguntes. Los diferentes edificios que se pueden divisar - solo los que caen lindando directamente con la avenida y de los cuales pues solo se ven los tejados y si acaso, las zonas para aparcar, y que si haces zoom y te fijas, no suelen dar directamente a la calle sino que suele haber arbolitos por enmedio - es la mayor conglomeración de empresas de capital riesgo de todos los Estados Unidos y posiblemente del mundo entero.

En esos edificios han encontrado financiación prácticamente el 90% de las grandes empresas de Internet norteamericanas que puedas conocer. Hablar de Yahoo, eBay, Oracle, Sun, Google, es casi un tópico. Hay muchísimas más, no solo de Internet, sino de tecnología, hadrware, software, semiconductores, farmacéuticas y un largo etc.

Si el mundo del capital riesgo (VC o Venture Capital en inglés) no es algo que vaya contigo, pues igual la cosa no tiene mayor interés. Por otro lado, si eres un genio, tienes una gran idea, quieres ser el próximo Google, o qué narices, te parece bien conformarte con algo menos glamoroso pero igualmente genial o simplemente que funcione, aquí está la gente que, o te lo dará todo, o no te dará nada. Patearse la Sand Hill Road es ya casi una tradición en el mundo de los emprendedores de tecnología, así como de algunos geeks. Pateando la Sand Hill Road te encuentras con nombres como TVI, Lightspeed, Mayfield, Benchmark, Kleiner Perkins Caufield & Byers, Sequoia Capital, Battery Ventures y un larguísimo etc. que pueden decirte mucho o no decirte nada. Por otra parte, si no te dicen nada o más bien poco, considera al menos que si estos nombres no hubiesen existido, aunque posiblemente el dinero habría llegado de alguna otra parte, la historia de cómo se financiaron inicialmente las empresas que hoy gobiernan qué hacemos y cómo usamos Internet, sería radicalmente diferente.

Casi todos conocemos la historia de como Andy Bechtolsheim le dió a los fundadores de Google un cheque por valor de $100,000, considerado como la inversión inicial en Google, pero fué un año después cuando Sequoia y Kleiner Perkins Caufield & Byers decidieron invertir 25 millones de dólares en la empresa cuando ésta realmente despegó. O la no tan conocida historia de cómo Pierre Omidyar, el creador de eBay visitó dos veces a Bob Kagle - el fundador de Benchmark Capital - buscando capital para su idea de un sitio de subastas, y dos veces fué rechazado, hasta que a la tercerá Bob dijo ¡vale! ¿He mencionado que Kagle fué igualmente crítico para la fundación de Yahoo? Bueno, historias las hay a miles. Al final pasa que solo conocemos las que tienen éxito, pero desde luego, si las paredes de los edificios de la Sand Hill Road pudiesen hablar, iban a contar historias muy interesantes.

Y nada más. Si quieres intentar ser el próximo Larry Page, Jerry Yang, Omidyar, etc. no tienes más que decirmelo, y te prometo un interesantísimo tour por esta avenida ya en los límites de lo que se conoce como Silicon Valley. Tres condiciones: que tu proyecto hable inglés, que la inversión mímima sea de al menos medio millón de dólares (si puede ser uno o dos, mejor) y que me dejes participar :-) y si la cosa promete, te garantizo presentar tu plan al menos a tres de estas empresas. No es algo que te pueda ofrecer cualquiera, ni penseis que la Sand Hill Road se patea llamando a las puertas y preguntando (hay que conocer a gente) aunque por supuesto incluso teniendo los contactos adecuados el éxito no está asegurado. Ah, y si no vives por esta zona, lo siento pero el billete de avión te lo tienes que pagar tú :-)

PS: Si quereis que de vez en cuando envíe artículos menos relacionados con opiniones o noticias de tecnología y más sobre la vida por aquí en el valle de Santa Clara (vale, el Silicon Valley, para entendernos :-), no teneis más que dejar un comentario avisando. Si por el contrario no os interesa, pues me lo decís igualmente. Lo que prometo es que BDSV no se convertirá en un blog tipo Kirai (aunque ahora el menda regresa a España, oh oh... :-) porque no es mi estilo.

En cualquier caso, como pronto espero ofrecer en Zoomblog sindicación en base a categorías - no solo de todo el blog - y este tipo de artículos acabarían en una categoría que acabo de crear (Silicon Valley), pues si me dá por ahí, siempre podreis sindicar solo aquellas categorías que os interesen :-)

Y por favor, quiero una cuenta para YahooGroups, otra para Yahoo 360, otra para MyWeb2.0, otra...

Por RBA. - 30 de Agosto, 2005, 8:11, Categoría: General

Yahoo! anunció recientemente a través de su FAQ que usuarios que crearon su cuenta en Flickr antes del 15 de Agosto, necesitarán integrar su cuenta en Flickr con una en Yahoo, y a partír de entonces usar su "Yahoo ID" para acceder a Flickr. Y para el 2006 aquellos usuarios de Flickr que no hayan integrado su cuenta con una en Yahoo, se les pedirá que lo hagan para poder continuar usando Flickr.

¿Ves el escándalo por alguna parte? Algunas personas sí lo ven. Yo, que soy algo más práctico y que no tengo manías concretas contra la empresa de Sunnyvale (el pueblo donde vivo, por cierto), no me sorprende mucho, y realmente no me quita el sueño.

Cuando Google adquirió Picasa - un servicio parecido a Flickr pero con menos gancho - uno de los primeros requisitos que impuso fué que quien quiera usar Picasa necesitará una cuenta en Google (esas cuentas que uno todavía no tiene muy claro a qué servicios le deja acceder dentro de Google), incluyendo por supuesto a todos los miembros de la no demasiado grande comunidad ya existente en Picasa, y la cosa se vió como lo más normal del mundo. Tan normal que no se enteró nadie, y ya sabemos todos que cualquier cosa que hace Google se convierte en notición, con lo que si algo que hace Google pasa desapercibido, debe considerarse como lo más intrascendente del mundo.

Sin ambargo, el que Flickr te pida una cuenta en Yahoo ha hecho que algunos individuos empiecen a armar ruido como si fuese ésto el principio del apocalipsis. ¿Usar un "Yahoo ID" para acceder a Flickr? ¡Me largo, olvidaos de mí! ¡Esto es una mierda! ¡Yo nunca pedí un Yahoo ID! y cosas así...

Los seres humanos nos dejamos llevar por las marcas y la percepción. Somos un "objeto" interesantísimo de estudiar. Dá igual que Flickr continúe ofreciendo un servicio excelente; dá igual que de hecho, desde que lo adquirió Yahoo, el servicio haya mejorado (lo ha hecho); ya sabíamos que Yahoo había comprado Flickr pero no nos terminaba de molestar: estabamos ya usando un servicio de Yahoo. Pero la pseudo-identidad, el sentido de pertenecer a algo no se veía afectado.

Y es que el motivo de estas quejas no tiene absolutamente nada que ver con el hecho de que uno necesite acceder a su cuenta con su "Yahoo ID" en lugar de su "Flickr ID". Eso, a fín de cuentas, no deja de ser un proceso prácticamente incoloro. Si a alguien realmente le importa usar un ID u otro por el mero hecho de tener que usar un ID diferente, que se pase por el psicólogo...

Es la marca, la identidad, el pasar de ser un "usuario de Flickr" a ser un "usuario de Yahoo" lo que afecta las pobrecitas mentes de los "afectados". Como usuarios de Flickr se veían identificados con algo que consideraban de valor. Como usuarios de Yahoo, se ven como un vulgar borrego. Obviamente los que piensan así son los que ven a Yahoo como un redil.

¿Qué habría pasado si en lugar de Yahoo hubiese sido Google el que hubiese adquirido Flickr y ahora te obligue a crear/integrar tu cuenta en Flickr con tu cuenta en Google? Posiblemente no pasaría mucho. ¿Por qué? Porque en líneas generales, ser "usuario de Google" no es identificado con ser un borrego... todavía. Pero técnicamente, socialmente, etc-mente sería lo mismo. Símplemente que a algunas empresas no le perdonamos una, y a otras se lo perdonamos todo, o si acaso, ni siquiera vemos que haya nada que perdonar.

En mi modesta opinión, Yahoo debería de haber dejado las cosas como están durante algo más de tiempo. No porque me moleste lo que han hecho sino porque de haber dejado a Flickr como "A Yahoo company", no veo el perjucio a Yahoo. 

Y sin embargo, curiosamente, cuando hablamos de Google, nos quejamos de que no ofrezca mayor integración con su abanico de servicios. Es que la cosa tiene gracia. Nos quejamos porque uno integra nuevos servicios, y a la vez porque otro no lo hace. ¿En qué quedamos?


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