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10 de Agosto, 2005

Gates a Richter: Si no envías spam, me alegras el día. Y si lo envías, mejor todavía.

Por RBA. - 10 de Agosto, 2005, 9:33, Categoría: General

Total, que ayer se anunció que Microsoft ha llegado a un acuerdo con el macro-spammer Scott Richter, el dueño de OptInRealBig.com, a quien denunció en 2003 por enviar billones (con B) de mensajes de spam, anunciando de todo, desde hierbas medicinales hasta servicios de dudusa legalidad. El acuerdo llegado obliga a Richter a pagar a Microsoft 7 millones de dólares.

La cosa desde luego tiene su morbo. Para empezar se queda uno pensando "Ah estupendo. Los usuarios somos los que nos tragamos cientos de mensajes de spam, y llega Microsoft y se lleva siete millones", pero luego lo que me aterra es lo que dice Microsoft que va a hacer con ese dinero. En teoría lo va a invertir en proyectos y tecnología para aplicarlos contra el ciber-crimen.

Algo así como cuando a las tabacaleras estadounidenses les metieron un multazo por los males del tabaco y luego usan el dinero para lanzar campañas antitabaco que al final solo consiguen que de los 10.000 chavales que empezarán a fumar hoy, solo dos de ellos se lo piensen dos veces. No, en realidad es peor que eso.

Lo cierto es que no estoy muy seguro del tipo de proyectos que tendrá Microsoft en mente, pero en mi caso, llevo más de tres meses detrás de Microsoft por un motivo muy sencillo y muy relacionado con este tema que explico ahora mismo.

Desde hace unos meses, una de las medidas anti-spam que ha aplicado Microsoft a sus servicios - incluído sobre todo su servicio Hotmail - es que cuando detecta que un servidor de correo en concreto está enviando a sus servidores más de 500 mensajes simultáneos, bloquea automáticamente y por tiempo indefinido a ese servidor, salvo que exista un acuerdo previo con los dueños de ese servidor. En mi caso, algunos sabreis que dirijo el servicio de eListas.net, un servicio legítimo de listas de correo (gratuítas y de pago) y que por supuesto, condena el spam y bien que venimos trabajando en ello desde hace años.

Obviamente, al alojar docenas de miles de listas, eListas envía muchísimos mensajes de correo diariamente (del órden de 6 a 10 millones cada día) y disponemos de varios servidores capacitados para enviar más de 1500 mensajes simultaneamente, lo que produce que en ocasiones podamos exceder ese límite establecido por Microsoft. La empresa de Redmond ofrece varios canales para contactar con ellos y, tras remitirles una cantidad enorme de información, ser incluídos en su "lista blanca" para permitir estos excesos. Conocemos la historia porque ya pasamos por ahí para estar en las listas blancas de empresas como Terra o AOL por mencionar un par de empresas "grandes".

Sin embargo, llevamos ya más de mes y medio contactando con ellos, les hemos remitido toda la información que piden y más, y allí nadie dice "esta boca es mía". Vamos, ni una palabra, nada. También les hemos llamado por teléfono, pero tras estar en espera más de 90 minutos sin haber hablado con nadie todavía, uno se desespera. Y mientras tanto, aquí que nos las vemos y deseamos para mantener el servicio a flote como se merece, intentando evitar por todos los medios esos límites impuestos por Microsoft, lo cual no es nada sencillo. Por no entrar en el tema de que la mayoría de los spammers no utilizan servidores dedicados (que es de los que esta medida intenta protegerse) sino que usan miles de PCs infectados con troyanos y demás maldades y donde esta medida no sirve de nada.

Total que en vista del éxito, he decidido que esta semana me voy a plantar en las oficinas de Microsoft, que, aunque tenga la sede en Redmond, dá la casualidad que una gran parte del equipo de Hotmail está en las oficinas que Microsoft tiene aquí en el Silicon Valley, a 15 minutos de donde vivo (para el curioso, están en Mountain View, a 5 minutos de donde estaba Netscape, y a menos de 5 de las oficinas principales de Google). Y aunque no creo que pase del hall y hablar con la recepcionista, pienso armar allí la marimorena, eso sí, dentro de lo que me permita la compostura, ya que no se trata de ir allí y que acaben odiandote sino todo lo contrario. Si regreso con un teléfono (o dirección de email) que respondan, ya me doy por satisfecho, aunque lo dudo, pero por intentarlo, que no quede.

Osea que deseadme suerte y cuando regrese ya contaré como fué la cosa, si es que hay algo que contar. Mientras tanto, Microsoft se ha embolsado 7 milloncetes más, y la red sigue plagada de spammers que, tras ver lo que le ha ocurrido a Richter, si algo tienen claro es que deben continuar haciendo lo que hacen porque ya han visto que el tal Richter ha soltado7 millones sin toser, lo que trasmite el mensaje de que el spam funciona, con el agravante de que los spammers actuales continuarán utilizando medios aún más oscuros para enviar su basura, ya que, de montar la tienda públicamente como hizo Richter, saben que así sí les pueden cortar las alas.

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